「手機能不能直接拍日食?」、「寵物會不會被嚇到?」隨著美國大日食進入倒數計時,美國民眾在忙著籌備爭睹天文奇景的同時,也討論各種可能出現的問題,這次日食更帶動不少另類商機。

難得一見的「日全食」21日將在美國登場,從俄勒岡州至南卡羅來納州之間,共計14州內範圍寬約113公里、長約4,800公里的地帶,能觀察到估計不到3分鐘的日全食奇景。除了許多美國人已抵達最佳觀賞地點外,來自世界各地的民眾也紛紛湧向美國,盼能親眼目睹這場罕見的天文奇觀。

據中央社報道,除了印有日期的日全食紀念T恤、紀念帽與各種貼紙、標籤之外,這次大日食的到來,帶動了不少另類商機。

以座落於日全食軌道的俄勒岡州南部為例,當地大型飯店與小規模旅館早在數個月前,就已經一房難求。住宿平台Airbnb網站則有俄州賽勒姆(Salem)居民提供位於公寓建築第3層,號稱景觀完全不被阻擋的3房2衛、1300呎「日全食住宿」,一個晚上要價4,200美元,另加228美元服務稅,以及75美元住宿稅。

俄勒岡州居民布魯斯特(Jon Brewster)與妻子對於這次日全食,做了堪稱最萬全的準備。

為了確保家人能在最佳地點享受日全食奇觀,布魯斯特夫妻2001年在俄勒岡州蒙茅斯(Monmouth)買下土地,自行建造頂樓附有天文台的住家。他們花了整整16年的時間,專門為這次日全食預做準備。

布魯斯特說,自從1979年親身經歷日食之後,就抱定決心要專門蓋一棟房子,為觀賞2017年這次日全食盛況預做準備。

伴隨觀看日全食而衍生的各種問題,近來成為媒體與網路討論焦點,包括:「手機能不能直接拍日食?」、「寵物會不會被嚇到?」、「我能不能戴上焊接專用頭罩觀看日食?」以及「我沒有日食專用眼鏡,要怎麼看日食才好?」

許多民眾想要在日食出現時拍照留念,卻納悶著鏡頭是否會因此損壞。美國太空總署(NASA)發表聲明指出,想在日全食之前、之後拍下太陽的照片,最保險的方式是在手機鏡頭加置太陽濾鏡(solarfilter),民眾也要為自己戴上通過安全認證的日食專用眼鏡。NASA也指出,列為14等級的焊接專用頭罩,確實可以用來觀看日食。

佳能公司(Canon)影像專家斯克路特(KenSklute)則分析,用手機拍攝日食的攝影效果不會很好,因為智慧型手機鏡頭感應器如果遇到強光,通常就會曝光過度。他指出,民眾如果拿著手機朝著太陽拉近鏡頭(zoom in),除了強光可能傷害手機之外,「我更擔心的影響是在消費者身上」。

蘋果公司(Apple)則表示,消費者本來就可以用iPhone手機直接拍攝太陽,不必擔心鏡頭感應器因此受損,因此日食當天也可直接用iPhone拍攝。

不少專家學者近日頻頻透過媒體呼籲,由於絕大多數美國地區都不是落在日全食軌道,對於許多民眾來說,如果沒有戴上日食專用眼鏡,就連迅速看一眼日偏食,恐怕都會讓眼睛受損。

美國眼科醫學會(American Academy of Ophthalmology)發言人凡蓋爾德(Russell N. VanGelder)便說:「造成視力永久喪失的危險性,是真實存在的。」他表示,直視太陽會讓強光射入視網膜,導致視網膜破裂;在過去的真實案例中,曾有患者因為直視日食,結果因此變成法定盲人(legally blind)。

凡蓋爾德進一步指出,可以用肉眼直接觀看日全食的前提是,位於14州的日全食範圍之內,而且是月球整個擋住太陽的短暫期間;一旦日全食結束,就要立即戴上日食專用護目鏡,才能繼續觀看日食變化。

對於飼有寵物的民眾來說,另一個擔心重點則是愛貓愛狗會不會被日全食嚇到。環保資訊網站「大自然網路」(Mother NatureNetwork)報道,太陽被月球全部遮住時,小狗與貓咪可能會產生恐懼、疑惑的反應,類似於突然被煙火或巨響嚇到的狀況,因此建議飼主為了安全起見,最好在日全食期間把寵物拴著。

至於寵物直視日全食,是否會造成眼睛受傷?密蘇里大學哥倫比亞分校(University ofMissouri-Columbia)天文學教授史派克(AngelaSpeck)說:「寵物通常不會去凝視太陽,日食出現的這一天,它們也不會去觀看太陽的。」