按照黃曆(民間說農曆或農民曆),2017年7月23日進入閏六月,直到8月21日結束。 

有民諺說:「三年一閏,好歹照輪。」上次閏月,是在2014年,閏九月。那麼2014年之後「照輪」的閏月為何不是十月而是六月?這裏邊藏著中國曆法的學問。

閏月怎麼閏?這要詳細說一說中國曆法置閏和節氣的關係。

為何要閏月

中國古代曆法的基本元素是日、氣、朔三元系統共運的陰陽合曆,簡單地說,有干支、二十四節氣和月亮的朔望月等紀年、月、日的方法。中國曆法有「三年一閏」的做法,以調整朔望月(即一般說的黃曆月)和公曆之間的日差、月差。因為黃曆中的一個月日數有29天或30天,比公曆少1天左右,一年下來就少了11天左右,所以有「三年一閏」的說法,把一年相對短少的日數補回來,才能使黃曆月份不脫離四季寒暑節氣變化。

「三年一閏」只是粗略的說法,詳細一點說是「三年一閏、五年再二閏」,把一年相對短少的日數補回來,這樣大約十九年置閏七次完成一周期。

檢證一個人的公曆生日與黃曆生日,第19年及其倍數年會落在同一天或前後一天。由此可證,中國的曆法很早就呈現了很高的天文科學成就,換言之,中國古代的天文學家對太陽、月球、宇宙天體的運行早有深邃、精密的觀察。

察二十四節氣 置閏月

黃曆閏年的閏月落點和二十四節氣有關。在哪一年置閏?怎麼選擇置閏的月份?簡單地說,端看黃曆該月中是否有「節」而無「氣」?

二十四節氣的周期

中國從清代順治二年以後,是使用定氣法。也就是從地球觀察太陽在天體黃經(黃道)上的視行位置為準據,開年以春分點為零度,每15度定1節氣,1周360度共有24個節氣。所以從公曆來看二十四節氣的年周期,其中各節氣交節時分點都已經是固定的,除非太陽或天體運動改變。

二十四節氣的一節或一氣的期間長度,簡單說大約為十五天,落在日曆中,前後落差不過一、二天。一年中二十四節氣,分布十二個月中,每月之初日稱節氣、月之中日稱中氣,所以古人以節氣記日在年中的落點是非常準確的。

檢視月中有無「中氣」

黃曆置閏時就在檢視各月中之「節氣」日和「中氣」是否雙全?因為黃曆月的日數少於一節加上一氣的日數。如果某個月中有「節氣」而無「中氣」,換句話說,「中氣」落在下個月中,那麼這個月就是置閏之月了。2017年──丁酉年黃曆六月只有立秋節氣,而中氣處暑落在下個月,所以就成了置閏之月了。

西漢《太初曆》就規定節氣可以在上月的下半月或本月的上半月出現,而「中氣」一定要在本月出現;如果遇到沒有「中氣」的,可以定為上月的閏月。俗諺說的「三年一閏,好歹照輪」是按照這個原則來輪選的,並不是按表面的月序來輪的。這種置閏原則沿用了將近二千年,這也是中國曆法的特色。◇