澳洲墨爾本的研究人員發現,對蜜蜂高效的視覺系統的研究可能會改變相機、機械人和無人機「看世界」的方式。

人類的眼睛看顏色時會受到周圍變化的光線的影響,比如在黃昏或午夜時,看到的顏色會和白天不一樣;然而,蜜蜂在任何時候看到的顏色都是一樣的。

對蜜蜂來說,在不同的光線條件下,能辨別各種花的顏色很重要,因為這會幫助它們決定哪些花朵更可能有花蜜和花粉。

蜜蜂有五隻眼睛。(Getty Images)
蜜蜂有五隻眼睛。(Getty Images)

蜜蜂有五隻眼睛:兩隻複眼和頭頂的三隻單眼。墨爾本幾家頂尖大學組成的一個研究團隊發現,這三隻單眼朝向天空,能感知周圍光線的顏色,卻不會成象。這種光線信息會被反饋給大腦。這一信息加上兩隻複眼看到的花朵的顏色,能幫助蜜蜂斷定花的真實顏色。

雖然科學家早前就猜測蜜蜂的三隻單眼有這一功能,但這是證實蜜蜂單眼用於分析顏色的第一個科學研究。

墨爾本皇家理工大學(RMITUniversity)的首席研究員戴爾(Adrian Dyer)說,很多數碼系統如相機、無人機和機械人,很難在不斷變換的光線下識別物體的顏色,所以通常默認世界主要是灰色的。

通過「向蜜蜂學習」,它們也許能在不同的光線條件下更準確地解讀顏色。

墨爾本的研究團隊發現,蜜蜂大腦在分析單眼和複眼傳送的色彩數據時,會使用一些數學原理,而這一數學公式能很容易地被編程到電腦裏。

這一新技術可以惠及很多領域,比如園藝。無人機可以在果園裏飛行(包括晚上),並通過準確地識別水果的顏色來確定它們是否可以被採摘。這樣,管理人員就能在部署人力方面做出準確的決定。

此外,在擁有了更準確的色彩識別能力後,無人機還能用於檢查基礎設施的狀況,如橋樑,或被用於分析礦砂。◇