夏日炎炎,家家戶戶都離不開雪櫃。那麼在古代,人們又是怎樣保存食物的呢? 

   早在兩千多年前的戰國時期,中國人就開始使用「不插電」的「雪櫃」了。

   從青銅製品到黃花梨木, 從室內雪櫃到室外冰櫃,應有盡有,有的製作工藝之精妙,現代人都難以模仿。

 

古代冰鑑剖面圖。冰鑑內外壁之間有很大的空間,用於盛冰或炭火。(資料庫)
古代冰鑑剖面圖。冰鑑內外壁之間有很大的空間,用於盛冰或炭火。(資料庫)

 在古籍《周禮》中就提到過一種用來儲存食物的「冰鑑」。這種「冰鑑」其實是一個盒子似的東西,內部是空的。只要把冰放在裏面,然後把食物再放在冰的中間,就可以對食物起到防腐保鮮的作用了。這可能是人類使用最早的雪櫃。

   1978年湖北隨縣出土了戰國時期曾侯乙楚墓的2件冰鑑,上面還放著一柄是專門用來舀冷飲的長杓。

冰鑑是一件雙層的器皿,鑑內有一缶。鑑的底部設有活動機關,牢牢地固定著尊缶。鑑與尊缶之間有較大的空隙,夏天盛放冰塊、冬天盛放熱水之用。直到今天,現代的技術仍然無法複製這兩件銅冰鑑。

 

清代木製雪櫃。(資料庫)
清代木製雪櫃。(資料庫)

 到明朝時,雪櫃已經成為北京城裏的皇公貴族家中的標準配備。那時的雪櫃已從黃銅冰鑑演變成了輕便的黃花梨木或紅木雪櫃。雪櫃內掛錫裏,箱底有小孔。兩塊蓋板其中一塊固定在箱口上,另一塊是活板。每當暑熱來臨, 可將活板取下,箱內放冰塊並將時新瓜果或飲料鎮於冰上,隨時取用。由於錫裏的保護,冰水不致侵蝕木質的箱體,反而能從底部的小孔中滲出。◇