6月5日,首架日本組裝的F-35A戰機在愛知縣三菱重工工廠亮相,這架飛機由三菱在美國洛克希德·馬丁公司的技術援助和美國政府的監督下生產出來的。

當天,近200人在現場觀禮,包括日本防衛副大臣若宮健嗣(Kenji Wakamiya)、美國駐日代理大使海蘭德(Jason Hyland)、駐日美軍司令馬丁尼茲(Jerry P. Martinez)、美軍F-35項目執行官溫特爾(Mat Winter)中將等。

溫特爾中將說,「看到第一架日本製造的F-35A,這是這個項目全球性的一個確實證明。」「這個現代化的裝配設施,配備了有才華和有活力的員工隊伍,使我們能夠利用行業獨特的人才和技術知識來生產世界上最好的多角色戰鬥機,F-35將增強我們的安全聯盟的實力,通過訓練機會,演習和軍事互動等活動,加強與盟友的長期合作關係。」

日本預計將在2024年取得42架F-35A,航空自衛隊的老舊主力F-4可望逐步退役。

擁有優異匿蹤與電戰性能的F-35,是由美、英、日、意等9國共同研發。時任日本首相的野田佳彥2011年決定購入42架F-35A,經由美國的「對外軍售程序」(Foreign Military Sales)取得。

在日本購買的42架F-35A中,只有最初4架在美國組裝,其它38架都在日本名古屋工廠組裝。2016年9月23日,洛克希德・馬丁於美國沃斯堡組裝的第200架F-35A(傳統起降型),舉行出廠典禮,該架戰機歸屬於日本航空自衛隊,並於2017年1月12日首先交付至亞利桑那州路克空軍基地的國際訓練團隊作為培訓之用。

《朝日新聞》報道,美軍陸戰隊的10架F-35B(垂直/短場起降型)今年1月已經移防日本山口縣的岩國基地,朝鮮半島情勢緊張之際,曾數度在西太平洋上空進行演練。