雖然我們可能生存在數碼時代,但事實依然是,我們仍然需要有形的物品來生活、工作和娛樂。我們吃的食物,在辦公室使用的設備,以及電腦和其它設備,都必須以某種運輸方式才能到達我們的身邊。 

這種運輸方式是運輸車隊和航運公司,運輸車隊是一個很大的潛在污染源,更不用說維護這些運輸車隊的營運成本也必然很高。本文將介紹運輸營運商面對的燃料方面的一些挑戰以及解決方案,其中包括燃料的類型、如何最有效地使用它們,以及如何優化最大成本效益和減少環境影響。 

一、天然氣 

天然氣是大多數人熟悉的燃料,在烹飪、供暖系統和熱水供應等方面都有使用。在美國,天然氣也應用在汽車上,所以是運輸車隊首選的替代燃料。 

在美國,壓縮天然氣(CNG)和液化天然氣(LNG)通常用作城市公共汽車的燃料。由於天然氣是化石燃料中碳濃度最低的,因此燃燒時的二氧化碳排放量也遠低於汽油或柴油。 

由於天然氣可在空氣中快速上升並消散,所以作為燃料要比汽油安全得多。而且它相對便宜,在美國的部份地區,相當於一加侖的天然氣大約為1美元!對發動機損害更小,因為其低碳含量幾乎不會沉積或產生破壞發動機的雜質。將普通汽油發動機轉化為天然氣發動機是一個非常簡單的過程,但是大約6,000美元的改造費用,對美國人來說仍然相當昂貴。 

缺點:由於缺乏基礎設施,很難找到為專門設計和改裝的天然氣燃料車充燃料的加氣站。但對於運輸公司來說,將現有的天然氣管道改造成可以給運輸車輛充天然氣燃料的加氣站,所以還是值得的。 

二、生物柴油 

石油燃料有一天是會耗盡的,而生物柴油來源於大豆、藻類,甚至是使用過的烹飪油,提供與氣油和柴油幾乎相同的動力輸出,但排放量卻更低。 

它可以與不同濃度的常規柴油(B100為100%生物柴油)混合,只要燃料質量有保證,對於柴油發動機來說通常是安全的。

甚至有人說,生物柴油中的脂肪濃度為發動機部件提供了有益的潤滑。今天你可以在許多加油站旁邊找到生物柴油。

一些公司,包括麥當勞和沃爾瑪,甚至回收他們商店的烹飪油作為運輸車隊的燃料。 

然而,使用生物柴油確實也有一些需要注意的事項。它對PVC和某些塑料以及天然橡膠製成的零件(主要在舊車上)有不好的影響。另外,應該用肥沃的農田種植車輛燃料還是食物也是目前爭論的焦點之一。

三、 液壓混合動力 

液壓混合動力驅動系統可以收集通常在制動中耗散的能量,將其轉化並存儲為可驅動汽車的能量。對於不經常停車的長途貨車來說,這可能不太有意義,但對於經常需要停車的貨車、垃圾車等車輛來說,就意義非凡。包裹遞送公司UPS是大量使用液壓混合動力車的用戶,該公司將該技術大量應用於運輸貨車上。 

在液壓混合動力車中,有兩個主要的工作部件。蓄能器是一種用於容納高壓液壓油的容器。液壓驅動泵既用作驅動車輪的摩打,也用作對液壓油進行再加壓的油泵。 

以下是液壓混合動力車的一些優點: 

技術簡單,無需重大突破即可實現。 

對剎車的維護要求較少。 

系統清潔,減少排放量可達40%。 

效率高,液壓混合動力傳動系統可提高燃油效率60%至100%。 

四、 提高發動機效率 

運輸車隊的營運商可以做很多事情,以確保他們車輛的發動機可以為實現綠色目標作出貢獻。 

怠速不僅浪費燃料,而且污染環境,加劇了空氣質量問題。怠速每小時浪費半加侖(1.9升)燃料(適用於大型車輛,如貨車)。這聽起來不是很多,但是考慮到整個車隊,其經濟效益便可顯而易見。

怠速的另一個問題就是違反法律導致罰款。這種罰款可以從幾十到幾千美元,甚至可能包括長達一年的監禁。 

解決方案:可以安裝最新的輔助電源單元或APU。這種裝置可以為冷氣機和加熱器等配件提供電力,而無需發動機空轉而傷害環境。 

還有其它與引擎相關的步驟可以直接幫助節省燃油: 

在車隊範圍內,你可以增加車輛的總扭矩額定值,使發動機儘量不在較高扭矩範圍內運作。 

在裝有手動波箱的車輛中,司機可以快速轉換到正常行駛擋位,以提高燃油效率。 

開得慢一點!時速超過70哩(112.7公里/小時),貨車的風阻會大幅增加。 

五、全電動 

使用高效、強大、無限、無污染的燃料一直是可再生能源運輸領域的終極目標。雖然氫燃料已經成為實現這一目標的手段,但暫時還沒有到實用的階段。雖然利用太陽能或風力發電生產電力可以使電力系統更清潔,但是要將這種能源形式用在我們駕駛的車輛上已經被證明是難以實現的。而且電動汽車單次充電的行駛里程、駕駛性能和價格過高都一直是其普及的障礙。 

但是,先進的鋰離子電池的出現以及石油價格的不穩定正在改變這一局面。現在有一些公司生產全電動汽車,Nissan Leaf是最受認可的全電動汽車之一,主要汽車製造商在見證了Tesla受歡迎程度後也開始進入這一領域。 

雖然全電動驅動的長途貨運仍然沒有和難以實現,但在城市公共交通客車、垃圾車和短距離商業運輸上已經得到廣泛使用。

這些都涉及頻繁停車和啟動,從而導致內燃機效率低下。在這種情況下使用電動驅動則性能優異,因為電動機僅僅在車輛移動時才運作。 

最後,最聰明和最環保的燃料選擇將歸結為燃料、車輛效率及執行工作的最佳匹配。

在少數情況下,普通汽油或柴油,加上明智的路線、駕駛和維護策略,將是優先選擇。比如長途駕駛,替代燃料的補充是一個主要問題。 

經營運輸車隊既要效益也需要有社會公眾意識。車隊使用的燃料可能影響客戶支付的價格,影響業務決策,並對社區的健康和福祉產生可衡量的影響,同時也是節省資金和體現良好管理的機會。◇