美國總統特朗普4月18日簽署「買美國貨、僱美國人」行政令,指示聯邦部門加強執行H-1B簽證規定,並提出新的改革方案,防止簽證欺詐和濫用。

美國自1990年開始採行H-1B非移民工作簽證計劃,目前每年分配6.5萬個普通名額,以及2萬個擁有美國碩士以上學位的名額,以利僱主招聘技術熟練的外國勞工。H-1B簽證持有人可在美國工作3年,期滿可延長1次,總計6年。

移民局每年4月開始受理新財年H-1B簽證申請案件,根據聯邦政府數據,2014財年到2018財年名額開放申請後,平均不到7天時間,申請案件數量即超過H-1B年度配額,移民局已連續5年採用電腦抽籤方式決定H-1B配額。

特朗普上任後,會如何改革H-1B簽證,一直是熱門話題。各界關注的是,特朗普行政部門可能提出的H-1B改革重點、現階段可能發生的改變、工資是否會提高、國會是否會加速推動改革等。針對這些疑問,computerworld.com網站做了詳細的整理。

特朗普最想要完成的H-1B重要改革是甚麼?

特朗普在簽署本項行政令時表示,完全依賴隨機方式(電腦抽籤)分配H-1B限額是「不對的」,並且希望將簽證分給「技能最高及薪資最高」的外國籍勞工,要結束「濫用」H-1B簽證的情況。

特朗普能否改變H-1B電腦抽籤?

特朗普並不如外人想像的,可以話語一出立刻改變電腦抽籤。

美國移民律師協會(American Immigration Lawyers Association)移民律師斯達克(William Stock)表示,這個行政令力道之所以如此疲軟,是因為特朗普政府明白在現行法規下,總統的權力是有限的。這意味著,特朗普必須通過國會立法,才能對H-1B簽證進行重大改革。

特朗普會否影響H-1B簽證審批程序?

業界預期,美國移民局(USCIS)官員將更詳細審理H-1B簽證申請案,並提出更多「補件請求」(Request for Evidence, RFE),要求申請人提出更多證明文件。

移民律師勒范(Kramer Levin)說,特朗普簽署的這個行政令,對於H-1B簽證的指令,不是那麼明確,但對審批簽證官員來說,特朗普明確傳達了改革H-1B的意向。因此,「每位審批官員腦中」難免都會有特朗普的影子。

「如果高層已傳達必須有所限制的意思」,斯達克說,「基層官員選擇『不批准』,是百無一失的作法。」

另外,Fisher Phillips律師事務所移民律師瓊斯(David Jones)預期,移民局會進行更多的現場訪問,以仔細檢查H-1B簽證申請文件的準確性。

特朗普會提高H-1B簽證外國籍勞工的工資嗎?

特朗普行政部門相信,不需要通過國會立法,就可以提高H-1B簽證外國籍勞工工資。一名高級官員在白宮簡報記者會上表示,行政令的目標是「更真實地反映這些行業領域的實際工資」。

美國企業僱主支付H-1B勞工工資,必須符合當地該行業4個工資水平中的一個,不過,第一級(Level 1)到第四級的工資差距很大。

以北卡羅來納州夏洛特市(Charlotte)為例,軟件開發人員第一級工資為63,669美元,第二級79,331美元,第三級(也是四級工資的平均)94,973美元,第四級 110,635美元。

目前僱主如果支付H-1B勞工第一級(即適用初入門者)工資,幾乎肯定會被拒簽,現在第二級工資也將被列入拒簽標準。

特朗普認為的「H-1B簽證濫用」是甚麼?

特朗普行政部門高級官員在簡報時,提到大約250名迪士尼IT員工的工作被H-1B外國勞工取代,以及迪斯尼公司聘請外包公司提供的外國勞工,迪士尼員工被迫離職前負責訓練這些外國勞工。

在沒有國會授權下,特朗普能有何作為?

奧巴馬政府給予申請綠卡的H-1B簽證持有人的配偶工作權,這項行政規定正在聯邦法院面臨挑戰,特朗普行政當局已要求法院給予更多的時間,重新考慮這項規則。

特朗普還可能改變在美實習計劃(Optional Practical Training, OPT)。來美國接受高等教育的國際生,畢業後可以申請OPT,為期1年。2008年,小布殊總統將科學、技術、工程和數學(STEM)國際生的OPT,延長17個月,奧巴馬政府再延長7個月。STEM國際生畢業後可申請OPT,可留在美國工作3年。

前兩任總統簽署行政令延長OPT期限,這意味著特朗普也可以通過行政令取消或修改OPT期限。

特朗普政府會在法庭上打擊H-1B計劃嗎?

司法部正在準備打擊離岸外包公司,最近警告僱主不要在使用H-1B計劃時「歧視美國工人」。

印度在H-1B爭議中的角色?

印度官員稱H-1B爭議屬於「服務及貿易的問題」,已警告美國政府,工作簽證為服務貿易的一部分,如果特朗普行政部門和國會限制H-1B簽證,並因此傷害印度IT公司,印度將採取進行貿易報復。

對美國企業來說,印度市場是一個龐大且不斷增長的市場,如果印度採取貿易報復措施,美國企業將受到影響。

特朗普如何與國會合作?

特朗普行政部門相信「國會對H-1B改革有很大的興趣」,預期聯邦機構將和國會聯手進行H-1B改革。

不過,特朗普政府在國會仍有可能面臨障礙。雖然,大多數議員都認同要保護美國勞工,不能被H-1B簽證外國勞工取代,但有些議員如參議員哈奇(Orrin Hatch)主張增加H-1B簽證名額。

哈奇也有可能反對其他議員的提案,如參議員格拉斯利(Chuck Grassley)要求美國僱主,在僱用一名H-1B簽證外國勞工之前應先僱用一名美國工人。

國會將對H-1B改革採取行動嗎?

目前特朗普行政部門和國會對某些議題,如醫保法案、美墨邊境牆預算等,仍存在相當大的歧見,需要努力化解,因此,H-1B簽證改革恐怕還不是優先事項。