去年秋天,朋友的閨蜜在附近的黃昏市場頂下一間小小的服飾店,新開幕的幾天,朋友特地帶我去她店裏捧個人場;那家店非常狹窄、大概只有2片門的寬度,深度倒是很長。一踏入店裏,彷彿走進了一個狹長的「車廂」,左右兩邊的牆面,懸掛著五顏六色的時尚衣物、皮帶、圍巾、帽子、飾品……等等,唯一能通行的中央走道,令人很有壓迫感,幾乎無法與其他客人錯身而過。

淡彩速寫 / 新買的白底黑點長衫(圖片來源:作者 邱榮蓉 提供)
淡彩速寫 / 新買的白底黑點長衫(圖片來源:作者 邱榮蓉 提供)

既然來了,當然不好空手而回。在店裏試穿了幾件長袖棉衫,發現只有這件白底黑點的,最適合我簡單的個性,天氣轉涼剛好搭配長裙、裙褲、牛仔褲……所以應該會很實穿吧!買好了新衣,和朋友坐在店內前頭的「長矮櫃」上吃零食聊天,其中「矮櫃」的小門打開是店家的收納櫃,上頭可以當椅子坐,也是整理貨品的「小桌面」。店門入口有個白胖的招財貓擺設,一直招手的模樣很可愛,不知不覺間我一邊畫圖、一邊有一搭沒一搭的和友人聊天,隨即將一間小店的身影留存在我的畫本裏了。

隔了1個多月,朋友說她閨蜜的服飾店準備要「頂讓」了!原來那店狹小的原因,是隔壁美髮店老闆娘,將自己承租下來的店面一分為二劏成2間,共用一個鐵捲門分租出來的。某日深夜,她的閨蜜打烊下班時發現鐵捲門無法啟動,只好先將店裏的透明玻璃門鎖起來回家去。隔天分租給她的老闆娘,卻不問青紅皂白硬說鐵捲門是她弄壞的,要她負責找人修理,她的閨蜜覺得十分委屈。

她雖然開店,卻不會開車,得經常花時間搭公車和地鐵上台北進貨,生活奔忙之餘自然無法好好照應孩子和家人,也幾乎沒有屬於自己的休息時間,更遑論兼顧生活品質了。她每天等待客人上門,來市場買菜的婆婆媽媽卻是逛得多、買得少,一些大嬸儘管很想買她的衣物,也只能「望梅止渴」,嫌店裏的尺碼太小,沒有適合她們的大SIZE啊!

2個月後,她很廉價的將店頂讓出去了!從開店到結束,前前後後虧了10幾萬塊錢。相信很多人都想開一間店,尤其在經濟不景氣、就業環境差,上班族找不到適合自己、薪水又滿意的工作時,就常有「不如歸去」的念頭——很想當個「自僱者」去開一間店吧!

開一間實體店面,不論銷售的商品是甚麼,差不多都離不開食、衣、住、行、育樂的需求,不管經營的規模是大或小,經營者一旦開了間夢想﹙理想﹚中的店,實際操作下都會慢慢發現「現實」營運上的困難重重,絕非開店初期能夠預料到的啊!

為甚麼要開一間店?為了想多賺一點錢!當自僱者比上班族自由吧!時間是自己的,不用看老闆臉色多自由自在啊!拿我來說,家裏開店至今整整20年了,最先是因為公司倒閉、找不到適合的工作,才決定自行創業開一間店。當然一開始不是麵店,也是幾番波折、試了又試,最後才改頭換面呈現出目前的格局。

說真的,從上班族到自僱者,相信每家業者,都心知肚明自己的甘苦故事。現在是「微利時代」,開店不會讓你賺大錢;開店以後比上班族更忙碌,「校長兼撞鐘」的事情永遠多得做不完;開店除了專業技術、最重要是你對工作要有永遠都不會被澆熄的「熱情」,才能一直精益求精的持續將興趣燃燒。

最近,我家門前這條巷仔前端已開了2年多的意大利麵店,貼上了「頂讓」的大紅紙;後面卻有家新的四川麵館準備開張了!不論開哪一種店,我體會出一個事實:「開店真的不難,要如何永續經營很難!」◇