儘管身軀小,但螞蟻辨別方向很出色。新研究發現,在太陽和周邊環境信息的幫助下,螞蟻即使倒著走也能找到方向,顯示其導航能力比科學家過去認為的還要複雜。

這項研究對沙漠中的螞蟻在搬運餅乾屑時如何找到回家的路進行觀察。結果發現,螞蟻在攜帶食物倒著走時,從太陽的位置和視覺感知中,牠們也能找到自己的窩。

愛丁堡大學研究人員在美國《當代生物學》雜誌上發表了這項研究報告。報告結論認為,螞蟻能通過訓練確保隨時隨地都不迷路。

螞蟻為生存覓食,並把食物帶回巢中,且通常需要長距離向後拖動食物。報告作者之一安托萬.威斯特拉克表示,螞蟻無論身體朝向哪個方向,都能準確找到北方。而過去科學家的觀點認為,昆蟲只能做出應激反應。

科學家表示,螞蟻具有審視周圍環境、對比行走路徑,以及根據周圍環境記憶信息的能力,從而最終找到回家的路。威斯特拉克表示,螞蟻具有比人們設想的更複雜的指示方向能力,且能將來自不同模態的信息整合,「這是信息方面的轉移,意味著不同腦區之間的協同作用」。

在實驗中,螞蟻通過太陽保持在正確的路徑上。如果用鏡子來掩蓋太陽,螞蟻便會朝錯誤的方向行走。如果螞蟻向後倒著走,牠們能把這些信息與視覺線索相結合,會停下來放下食物並快速審視路線。

愛丁堡大學信息學院教授芭芭拉.韋伯表示,螞蟻能像自駕車一樣行動,「有個相對較小的腦,小於針頭,然而能在許多困難條件下成功導航,包括倒走……了解螞蟻的行為令我們對腦功能有新見解。」◇