根據加拿大康考迪亞大學(Concordia University)進行的一項研究結果顯示,教育與體能活動可顯著減緩大腦灰質的老化,受教育的時間越久與爬樓梯越多,大腦越年輕。

在此項研究中,研究人員利用磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging)的技術,針對331名年齡介於19~79歲的健康成年人,進行非侵入性的檢測。研究中除了量測這些受測者大腦灰質的體積,也統計他們每天爬樓梯的次數和受教育時間做比較。經由量測與比較結果顯示,每天爬樓梯次數越多和受教育時間越長者,其大腦越年輕。此項研究結果已發表於《衰老神經生物學》期刊上。

主導此項研究的科學家史帝夫納(Jason Steffener)表示,此項研究結果證實教育和體能活動會影響生理學上預測年齡與實足年齡之間的差距,然而也證明人類確實可以藉由這些方式保持大腦的年輕。

研究人員進一步發現,受測者的求學時間每增多1年,大腦的年齡會減少0.95歲;在1年的時間中,每天爬1層樓梯(指一棟建築物中兩個連續樓層之間的樓梯),大腦的年齡則會減少0.58歲。這確實是一個非常鼓舞人心的研究數據結果。

史帝夫納說,相較於其它類型的體能活動,爬樓梯是屬於較簡單的體能活動,很適合老年人來進行,建議老年人每天至少要爬樓梯1次,不但能保持大腦的年輕,也能增進大腦與身體的健康。◇