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森林裏的樹會像我們人一樣睡覺打呼嚕嗎?據一項最新生物學研究,也許樹木不打呼嚕,但它們真會睡覺。 

據澳洲科技網站sciencealert報道,奧地利、芬蘭和匈牙利的科學家聯合使用高分辨率激光儀器,觀察樹的枝葉變化情況,發現樹可能也像人一樣需要閉眼睡眠休息。 

科學家觀察分別位於奧地利和芬蘭的兩棵銀樺(silver birch)的枝葉分佈變化情況,注意到樹枝有一種隨著太陽落下和升起的微妙變化:夜間,枝葉低垂;白天,枝葉慢慢回到原來的挺拔狀態。最大低垂幅度為10厘米。 

芬蘭地理空間研究所(Finnish Geospatial Research Institute)的科學家普頓(Eetu Puttonen)說:「我們的研究結果顯示,樹葉和樹枝位置變化反映出整棵樹的枝葉在夜間低垂。其低垂幅度只有10厘米,相對於5米高的樹來說這個距離不大。但在儀器精確度範圍之內,清晰地顯示出這種變化是系統進行的。」 

芬蘭和奧地利的樹都表現出相同的樹枝葉變化的特點,日落時分開始樹枝葉慢慢低垂下來,日出後逐漸恢復到原來的位置。

研究者還沒有完全確定這是否是符合晝夜規律的光合作用變化情況,但可以明確的是,這不是一場大風吹出的結果。這兩個實驗都是在沒有颳風下雨的安靜晴天的情況下進行的。 

研究人員認為,樹枝葉的低垂是這棵樹木像人那樣進行睡眠休息的表現。如果「睡眠」不是準確地描述,那麼這種枝葉低垂現象也是從未觀察到的樹的一種晝夜周期變化現象。 

另據奧地利維也納科技大學(TU Wien)報道,不清楚這種「睡眠」現象的清醒原因是陽光,還是那些樹木有一種體內規律。研究人員將檢測更多樹,這會對這種現象有更深入的理解。 

該研究發表於《植物科學前沿》(Frontiers in Plant Science)。◇