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目前在美洲26個國家爆發的寨卡病毒會造成出生嬰兒的小腦症,巴西已有近4,000名孕婦生下小腦兒。近日,中南美洲部份國家的醫生發現,神經系統障礙如格林巴利綜合症(Guillain-Barre)的病例激增數千起,部份已證實與寨卡寨卡(Zika ,又譯茲卡)病毒有關,但實際的關聯性仍待查證。

根據雅虎網站2月15日轉載美聯社的報道,世界衛生組織(WHO)表示,寨卡病毒重創區包括巴西、哥倫比亞、薩爾瓦多、蘇里南和委內瑞拉,格林巴利綜合症病例異常增加,其中委內瑞拉西北方今年一月的一個死亡病例,證實與寨卡病毒有關,但其它病例與寨卡病毒的關聯性仍待查證。

格林巴利綜合症是一種自身免疫疾病,屬於急性的脫髓鞘多發性神經炎,影響末梢神經系統。發病率很低,約為十萬分之一到二,死亡率大概是5%。

通常是在遭到細菌或病毒感染,例如流感、HIV或登革熱後,才出現格林巴利綜合症的徵症。正常情況下,療程約數個月,治癒率是80%。

患者首先會感到下肢無力、麻木,在幾天之內,上肢和臉部肌肉也會出現症狀,導致失去平衡、吞嚥和呼吸困難,重症病人需要使用呼吸器,最終甚至危及生命。

哥倫比亞庫庫塔(Cucuta)一名醫生Dr. Jairo Lizarazo說,自去年12月以來,他已診療30名格林巴利綜合症患者,約為過去的10倍;雖然多數患者沒有出現被寨卡病毒感染的症狀(被寨卡病毒感染者,大約僅20%會出現症狀),但他相信格林巴利綜合症激增與寨卡病毒有關。

目前美洲國家已有數百例格林巴利綜合症臨床病例,被確認或懷疑與寨卡病毒有關。

哥倫比亞,在寨卡病毒爆發前,每年大約有450例格林巴利綜合症,但最近一個半月中,已增長近3倍。衛生官員相信最近幾個星期內,三起格林巴利綜合症死亡病例與寨卡病毒有關。

薩爾瓦多,自去年11月以來,已有118例格林巴利綜合症,幾為過去一年內的病例總數,衛生部副部長愛埃斯皮諾薩(Eduardo Espinoza)說,唯一的解釋就是寨卡病毒。

巴西,由於並未強制醫療診所報告,因此只有粗略的估計。根據巴西神經學專家多納西門托博士(Dr. Osvaldo Nascimento)的估計,去年巴西的格林巴利綜合症病例約有1,868件,增加五倍。

巴西Restauracao醫院的首席神經學家費雷拉博士(Maria Lucia Brito Ferreira)懷疑,該醫院的九個格林巴利綜合症死亡病例與寨卡病毒有關,正在等待化驗結果。

委內瑞拉衛生官員2月5日表示,最近三名死於格林巴利綜合症的患者,或與寨卡病毒有關,但仍待化驗結果。另外,上周委內瑞拉Lara州三名格林巴利綜合症患者死亡,是否與寨卡病毒有關同樣尚未獲得證實。

2013年,法屬波利尼西亞曾爆發寨卡病毒,文獻記載當時格林巴利綜合症病例計有42例,激增20倍。WHO表示,這42名患者體內都呈現寨卡及登革熱的陽性反映。

目前哥倫比亞、委內瑞拉、巴西等國家亦有登革熱。由於格林巴利綜合症病人通常也出現登革熱的陽性反映,因此很難判斷此病症與寨卡病毒的直接關聯性。◇