50歲的許太太在婚後為了顧全家庭,辭去了穩定的工作,成為全職的家庭主婦。最近,她被嚴重的失眠和易怒、低落的情緒影響生活,於是前往身心醫學科就醫。醫生評估她是長期壓力累積,加上更年期荷爾蒙改變造成的憂鬱症,除了服用藥物治療之外,也轉介進行心理治療。

學習放下才能找回自己

台北慈濟醫院臨床心理師許雅惠說,在進行心理治療時發現許太太習慣為丈夫、孩子處理所有事,沒有自己的世界,加上丈夫最近工作不穩定,讓她非常擔心經濟來源會中斷,因而焦慮、憂鬱,並且屢次與家人發生衝突。

於是心理師開始教導許太太情緒處理的方式,試著學習放下,不再幫家人處理所有事情;經過2個月後,許太太情緒穩定,找回自己的興趣,開始做社交與兼職工作,一家人恢復融洽。

情緒困擾取決於自身性格

許雅惠表示,每個女人都會經歷更年期,但不是所有人都會出現情緒困擾。更年期的情緒困擾取決於自身性格,如果本身是容易焦慮、煩惱、累積壓力的性格,到了更年期,女性荷爾蒙降低、男性荷爾蒙升高,就更會導致衝動、情緒不穩定。

這個世代的女性多是職業婦女,要兼顧事業與家庭,上有父母下有兒女,如果壓力長期累積未適當紓解,就會加劇更年期的情緒困擾,甚至抑鬱成疾;建議此時應前往身心醫學科求診,醫生會視病況,評估是否有需要轉介給臨床心理師。

抽絲剝繭的心理治療方式

許雅惠說明,心理治療是以抽絲剝繭的方式,無論情緒是悲傷的、生氣的、煩躁的,都要先找出患者情緒出現的時間和原因,才能進一步教導情緒處理,並協助面對真實的自己,藉以釐清在現階段的所有角色中,哪一個角色對自己最重要。

(Shutterstock)
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處理情緒的三個「烏龜技巧」

在情緒的影響下,許多人溫和的個性會變成易怒、強勢;從前可以包容的事情,會變得無法接受,與周遭親友的衝突一觸即發。為此,許雅惠教導民眾利用3個步驟的「烏龜技巧」來處理情緒。

第一步

事件發生時,停下來想想自己的感覺,察覺當下是哪一種情緒。

第二步

躲進自己的龜殼裏(房間、浴廁等可以獨處的地方),深呼吸3次或更多次,讓自己冷靜下來。

第三步

從龜殼裏出來,表達自己的感受,並與對方討論出解決事情的方法。

活出真實的自己才會有快樂

許雅惠提醒婦女們,想要快樂就必須活出真實的自己,荷爾蒙造成的不適症狀會隨著年齡增長而改善,但心理壓力不會,所以要學習與情緒共處。如果真的出現情緒困擾,不妨藉機重新審視自己抗壓的方法、與家人溝通的模式,並省思甚麼才是自己真正想要的。不過,當出現嚴重失眠、無法抑制的焦慮不安、情緒低落或其它不適症狀時,還是建議及早就醫,讓專業人士陪伴走過低谷。◇