一項新研究發現,間歇性斷食並不會改變身體的生物鐘,通過改變肌肉的基因活性、肌肉脂肪和蛋白質,為健康帶來積極的影響。

對機體的代謝健康來說,吃甚麼不重要,進食的時間很重要。近年來人們發現「間歇性斷食」法不僅可有效減重,即使在實現減重效果之前,已經能看到對健康所產生的積極影響。

間歇性斷食 進食時間很重要

間歇性斷食模式可以有很多種,比如一天之中只在8小時內進食,其餘16小時斷食;或是一周之中選擇兩天吃的很少;還可以是每周或每個月之中選擇一天完全不攝入卡路里等各種方法。

科學家以前並不明確這種飲食方式改善健康的原理。研究人員表示,這份研究第一次檢查骨骼肌和血液中代謝物濃度的變化,從生物層面解釋了間歇性斷食改善健康的原因。

研究人員認為,在評估這種禁食法可能產生的長期影響之前,先查明其短期對健康的影響,這很重要。於是研究組聚焦這種禁食方式對健康帶來的短期效果,目標把影響健康的信號和導致減重的信號分開。

11名肥胖男性參與了這份研究。他們先進行五天間歇性斷食,即每天只在8小時內攝取食物。在第五天內,每四小時抽取一次他們的血液樣品。之後休息十天,再進行五天不限制時間的進食模式,第五天後同樣每四小時抽取一次血液樣品檢查。

科學家研究了每一種進食方式下肌肉的基因表徵、血液和肌肉內代謝物的濃度。他們發現,間歇性斷食改變了血液和肌肉內代謝物濃度變化的節奏,以及肌肉內有助於運輸氨基酸的基因表徵,這些基因表徵是構成蛋白質的基礎。

新療法 改善肥胖者生活質量

很重要的是,研究顯示間歇性斷食沒有改變肌肉的生物鐘。這讓研究人員意識到,間歇性斷食對代謝物和基因表徵的改變,才是改善健康的關鍵所在。研究者之一瑞典卡羅林斯卡學院(Karolinska Institutet)的齊拉斯(Juleen Zierath)說:「我們的研究為科學家了解間歇性斷食和改善代謝健康之間因果關係提出了新的見解。這些觀點有助於開發新的療法改善肥胖者的生活質量。」

這份研究9月16日發表在《自然-通訊》(Nature Communications)期刊上。◇