最近在社交媒體發現,在英國開展了一項2020年癡呆症音樂運動,此項目由Utley基金會運營,這會是全球第一個將音樂和認知障礙症護理領域結合起來的網站。該運動旨在成為一個信息中心,就為何音樂對認知障礙症患者至關重要的問題提供諮詢,而重點是相關資訊都是基於證據的研究和專業知識。而且,該運動更照顧到非專業人士,此網站更會顯示,如何運用各種形式的音樂在日常情況、療養院、或醫療機構中使用音樂來幫助認知障礙症患者。

筆者在之前的文章已介紹過一些與長者腦部健康的資訊,但好像忘記了介紹甚麼是認知障礙症。認知障礙症是一種持續的神經認知障礙,會影響一個人的情緒和記憶,患者會忘記最近發生的事情。我們經常在社交媒體見到的長者尋人啟事,事主多數就是受到此腦部疾病所影響,也因此許多患有這種疾病的人都可能會感到焦慮和沮喪。

非常不幸地,這是一種不能治癒的疾病,患者及其照顧者是必然會經歷隨着病情嚴重下去的痛苦。因此,照顧患者及其照顧者的情緒健康成了一個非常重要的任務。此音樂計劃總監Grace Meadows表示:「對於患者來說,音樂可以成為生命線,可以阻止人們陷入孤獨和孤立的世界。 音樂,無論是錄製的、現場的、互動的、還是治療的一部份,都可以改變生活。」

到底音樂如何改表患者的生活?原來研究表明,聽或唱歌可以為患有阿爾茨海默氏病和其它類型癡呆症的人帶來情感和行為上的好處。因為音樂記憶通常能夠容易保留在阿爾茨海默氏病人的記憶中,而與音樂記憶相關的關鍵大腦區域相對不受腦部疾病的損害。

如何使用音樂來支援認知障礙症患者?許多認知障礙症患者通常在入睡前的傍晚便會經歷躁動或焦慮發作,患者自己通常都不自覺,因為他們都不能控制自己,作為照顧者非常清楚當中的困擾了。在這段時間裏,播放一些樂器背景音樂(例如搖籃曲或古典樂曲),這會起到安穩情緒的作用。當然本文字數所限,未能盡述所有方法,想了解更多相關資訊,可到Google搜尋 music for dementia 2020。◇