疫情在這個星期內全面爆發,有好幾天每日都有超過一百人受感染,筆者工作的長者中心裏的非緊急服務早已全面暫停。疫情底下,長者們的情緒變得非常驚慌,病毒看不見,但受感染的人卻好像會忽然在社區出沒,究竟單靠戴口罩和勤洗手是否足以避開病毒呢?

這條問題連我們社工也解答不了,說真的,難道大家以為社工們不害怕嗎?只是連醫護人員都未有退縮,我們社工退甚麼?長者們的確非常害怕,大家都留在家中了。這樣好,暫時減少社交接觸,才是減低染病機會的方法。但大家總需到街市或超級市場購買食物及日用品,這只能夠多加小心。

怕也得生活,但怕卻會影響生活。最近,筆者發現有些長者在手提電話裏的社交群組裏,很主動地分享一些疫情資訊。當然地,就像去年社會抗爭期間一樣,有不少資訊都未經證實,但你叫他們學習fact check(確認訊息真偽)又是一件難事。筆者本來打算在長者中心開課說這個主題的,但疫情關係,所有活動都已經取消了,怎樣教呢?

結果,有些長者退群了。沒有爭執,只是有些長者感到疫情太可怕了,不想在手機再看到相關的資訊。這也是一件好事,正如我們去年在社會抗爭運動期間,也有呼籲一些當時因社會事件感到很大壓力的人,暫時避開接收相關的信息,這能減低當事人的壓力。現在也一樣吧,如果大家感到壓力太大的時候,暫停留意相關的新聞吧!畢竟,如果你的鄰居有事的話,肯定有人來按你門鈴的。

不過,千萬別忽視恐懼的情感,如果各位老友記發覺自己因疫情的問題而持續感到恐懼,而那種負面的情感正嚴重影響你的生活,例如難以入睡、影響食慾、鬱鬱寡歡……請立即聯絡附近長者中心的社工吧。他們(包括我)一定會全力協助你們的。◇