前列腺是男人特有的器官,但並不是每個男人都對它有足夠的了解。美國國家癌症研究所(NCI)表示,10個男人中約有1人在一生中會被診斷出前列腺癌。前列腺炎在年輕男性中常見,而前列腺肥大更是男性隨著老化難以避免的疾病。

甚麼是前列腺?

前列腺也被稱作「攝護腺」,是男性體內的一個核桃大小的腺體,位於膀胱下端,包圍著尿道。因此男性在排尿時,尿液必從前列腺中經過。

前列腺的主要功能就是儲存前列腺液,這種液體與精子結合,形成生育所需要的精液。當前列腺出現問題,就可能影響男性的生育功能。

前列腺和男性生殖系統。
前列腺和男性生殖系統。

隨著年齡增長 前列腺會發生甚麼變化?

通常,隨著年齡增長,前列腺的體積會變大。男性的前列腺在20歲的時候,大約是核桃大小;到了40歲,可能變成杏子大小;等到60歲,就可能肥大成檸檬大小。

隨著年齡增長,前列腺的體積會變大。
隨著年齡增長,前列腺的體積會變大。

當前列腺變大,被前列腺包裹的尿道就會受到擠壓,尿液必經的「隧道」就會變窄。有些男性在30歲、40歲可能就出現排尿困難、尿頻或疼痛等症狀;有些男性年紀很大時才會出現。

除了老化的因素外,發炎或腫瘤也會讓前列腺變大。

三種最常見的前列腺疾病

前列腺炎、前列腺肥大、前列腺癌是最常見的3種前列腺疾病,好在三者互不干涉,比如即使有前列腺肥大,也不會直接導致前列腺癌。但如果不注意保養,也可能同時得3種病。

我們能做的最基本的事,就是發現症狀時別輕忽。北岸大學醫院泌尿科醫療系統副主任陳逸仙表示,很多東方人因為怕查出問題,不願看醫生;或者工作太忙,不想做手術。拖久了,就讓問題由小變大。

1.前列腺炎

顧名思義,就是前列腺感染發炎了。差不多一半的男性在一生中會遇到前列腺發炎的狀況。前列腺炎在年輕男性中頗為常見,不當性行為,或皮膚、腸道等身體其它部位感染、發炎,都可能導致前列腺發炎。常見的症狀有:

● 排尿困難。

● 小便時感到灼痛或刺痛。

● 經常有強烈想要小便的感覺,但每次只尿出一點點。

● 腹部下端、腹股溝或陰囊後方疼痛。

● 射精後疼痛。

● 精液帶血。

● 性功能出現障礙。

2.前列腺肥大

也叫「前列腺良性增生」,變大的前列腺會擠壓膀胱和尿道,讓小便變慢、變堵。所以有些人覺得很費力才能尿出來,但尿出來後,又很難停住;有些人會覺得總想去廁所,甚至睡覺時也常常被突如其來的尿意弄醒,不得不排尿後才能安睡。

前列腺肥大不會導致癌症,雖然它們的症狀很相似,其症狀通常包括:

● 小便時尿很難形成尿流,甚至一滴、一滴出來。

● 在晚上總想起夜小便。

● 總覺得尿沒排乾淨。

● 經常突然覺得很想小便。

● 尿流很弱、很慢,或斷斷續續,很費力才能排出。

60歲以後的男性,多數會面臨類似症狀。如果前列腺肥大發展下去,可能導致膀胱無力、膀胱炎或腎炎,甚至是腎衰竭。因此應重視提早保養,及時治療。

Ž3.前列腺癌

在美國,前列腺癌是男性第二常見的癌症。到了50歲,雖然很少男人會出現前列腺癌的症狀,但一些人可能已經存在癌前細胞或癌細胞。美國癌症協會(ACS)建議,50歲以上的男性可以和醫生討論是否需要做前列腺癌檢測;如果有特殊風險的男性,40或45歲開始就要和醫生討論檢測問題。之所以要先和醫生討論,是因為病人需要了解檢測可能存在的風險,再按照自己的情況,評估「做」與「不做」哪個更有利。

相較於其它癌症,前列腺癌發展得比較緩慢,癌細胞可能會在體內生長10年、20年,甚至30年,才會增大到可以引起病症的程度。因此等到症狀明顯時,癌細胞可能已經擴散到全身了。

前列腺癌的症狀通常包括:

● 排尿困難。

● 總想小便,特別是夜間。

● 尿流很弱、很慢。

● 排尿有疼痛或灼痛。

● 尿液或精液裏有血。

● 射精疼痛。

● 背部、臀部或骨盆疼痛。

——參考資料來源:美國國家癌症研究所(NCI)◇