一位16歲女學生最近幾個星期活動時容易心悸、呼吸困難,經常感到頭暈與疲倦,而且學業成績明顯退步。

就醫檢查發現,她的皮膚、眼結膜、指甲床的顏色較為蒼白,血液檢查顯示血色素濃度為9.6 g/dl(正常值11.6~16),血中鐵質偏低,身體鐵值指數——鐵蛋白5.8 ng/ml(正常值10~200),糞便檢驗潛血陰性,無慢性出血的現象。經醫師詢問平時飲食正常,有適量攝取含鐵質的肉類;確診罹患缺鐵性貧血,給予口服鐵劑治療。經過1個月治療後,血色素上升為11.3 g/dl,頭暈及疲倦的症狀已改善,學業成績也進步了。

書田診所家醫科主任醫師何一成表示,形成紅血球細胞內的血紅素需要鐵,缺鐵性貧血是因缺鐵引發血液中血紅素濃度偏低的情形,當身體中鐵含量不夠生理的需求,或是鐵的存量不足就會發生缺鐵性貧血。

缺鐵性貧血會影響學習?何一成說,血紅素的功能是把氧氣輸送到身體各器官與組織,充份的氧氣使細胞代謝養份產生能量,才能執行各項功能。根據研究顯示,當血紅素偏低會使認知功能與學習能力下降,因此適量鐵質對腦神經功能也很重要。如果身體缺乏鐵質引起貧血會使認知功能與學習能力下降,在補充鐵質後,學習的成果就會進步。 

缺鐵性貧血會出現哪些症狀?何一成說明,當身體出現虛弱、疲倦、頭暈、呼吸急促、心跳加快、臉色蒼白、運動能力下降、學習能力下降等狀況時,都是缺鐵性貧血常見症狀。 

何一成提出,在治療方面,當排除腸胃道慢性出血的原因後,可先適量調整飲食,補充含鐵的食物,例如:牛肉、豬肉、豬血、豬肝、文蛤、紫菜、深綠色蔬菜、黑芝麻等;用餐前後避免同時食用含有單寧酸會妨礙鐵吸收的食物,例如:咖啡、茶、奶茶等,並視情況在醫師指示下補充鐵劑。 

何一成提醒,缺鐵性貧血對身體功能的影響是多方面的,如果懷疑可能缺鐵,應尋求醫師診斷治療。平日鐵質攝取要適量,但體內鐵過量也容易引起其它疾病,對學習並沒有幫助,因此切勿自行購買鐵劑補充,以免體內鐵過量,對身體造成傷害。◇