周三(11月28日)美聯儲主席鮑威爾表示,目前基準利率已接近中性水平。市場人士預期美聯儲局或放慢加息腳步,美股三大指數應聲大漲超過2%。

美聯儲局主席鮑威爾(Jerome Powell)周三中午在紐約經濟俱樂部(Economic Club of New York)發表演講時表示:「從歷史的標準來看,目前利率處在低位,而且接近中性水平的範圍,也就是說,既不會加快或減慢經濟增長。」

重新檢視現時利率水平

鮑威爾目前對利率的看法,與其在10月初對利率的觀察有所差異。兩個月前,他表示基準利率距離達到中性水平「還有很長的一段路要走」,隨後美國三大股指持續下跌,損失最慘重的是標準普爾500指數,從紀錄高位下跌逾10%,進入調整區域。

鮑威爾周三演講後,金融市場立即反應,政府債券收益率走低,美股中盤大漲。收市時道瓊斯工業平均指數漲617.7點(2.50%),標準普爾500指數上漲61.6點(2.30%),納斯達克綜合指數上漲超過209點(2.95%)。

對利率無預設立場

鮑威爾說,決定利率水平的聯邦公開市場委員會(FOMC),對利率並沒有預設立場,政策的決定主要取消於經濟發展狀況及金融條件。

「雖然FOMC的預測是基於經濟前景的最佳評估,但沒有預設的政策路徑」,他說,「我們將密切關注經濟和金融數據反映到的經濟情況。一如既往,我們的貨幣政策目標仍將是,根據就業及通脹的變化,保持經濟增長動力。」

美聯儲局今年截至目前為止已加息3次,總統特朗普近期數次批評聯儲局加息速度太快,並在周二接受《華盛頓郵報》專訪時表示,美股下跌和通用汽車計劃關廠及裁員,都與聯儲局收緊貨幣政策有關。

鮑威爾周三表示,美國經濟表現很好,預期本地生產總值年增率仍將維持在3%以上,通脹也將控制在聯儲局目標範圍2%。

高槓桿比率及公司負債為隱憂

周三,美聯儲發佈金融報告,指出銀行系統以及消費者資產負債實力,都保持在良好狀況,不過,公司債務水平升高則是潛在的嚴重問題。

針對這個報告,鮑威爾說:「個別公司的信息顯示,在過去一年中,高槓桿比率及利息負擔較重的公司,債務負擔一直在增加。」◇