隨著去年股價和樓價的高漲,美國一般家庭的財富也跟著水漲船高,美聯儲上周四(8日)報告顯示,美國家庭的淨財富在去年底達98.7萬億美元,創下歷史新高,其中股票投資組合較第三季底增值1.3萬億美元,房產也增值5,000億美元。

《今日美國》報道稱,美國家庭淨財富的增長顯示美國人對未來充滿信心,他們的消費能力也將增加,進而促進經濟增長的良性循環。紐約大學經濟學家沃爾夫(Edward Wolff)估計,2016年美國家庭的平均財富已高出2007年約7%,但中位數財富仍比2007年低34%,顯示財富差距激烈擴大。

經濟研究發現,過去美國民眾每增加1美元的財富累積時,他們將增加3-5美分的消費,但在金融風暴後,他們只會把1美分用於消費。此外,美聯儲的數據也顯示,消費信貸(含車貸和學貸)的金額在去年底也比第三季增加7.8%,創下16年最高增幅,從而大幅降低了美國的儲蓄率。所幸,美聯儲報告發現,美國家庭房貸和消費債務總額,約為他們稅後所得的95.7%,該比例與前一季持平,也比2007年樓市泡沫時的125%大幅下降。

除了家庭收入情況改善外,一份最新的調查也發現美國企業高管對於經濟展望持續樂觀看待。根據AICPA經濟展望調查,今年第一季79%的企業高管對經濟展望有信心,高於前一季的74%,創下金融風暴以後新高,反映他們對於減稅和法規鬆綁的樂觀預期心理。不過,49%的高管開始擔心通脹(含勞工成本、原物料成本和利率上揚)的問題,較前一季的27%大幅提高。◇