平日有去中醫診所接受針灸的病人大約都知道,針灸留針的時間一般都是20至30分鐘,但有少部份醫生則主張得氣不留針或留針時間需要數小時。這個現象也許會令病人疑惑,究竟留針時間需要多久才最合適?

在解答這個問題前,先特別再提一下針灸的治療作用。針灸的治療作用廣泛,除了常見用於肌肉勞損和各種痛症外,還可用於治療不同的內外婦兒疾病。原來針對不同疾病,留針的時間是有所不同的。

舉例說,治療一些皮膚病和熱症時,醫生或會選擇在病人的耳尖放血;治療咽喉痛時,醫生則可能會在病人大拇指的指甲旁(少商穴)放血;治療口瘡時,醫生會針刺舌下的金津穴和玉液穴。這類針灸方式都是不留針的,但效果都十分顯著。

相反,在治療肥胖症時,針灸時會採用埋線;治療咳嗽和血壓高時,醫生或會選擇皮膚針。這類針灸的留針或留線時間都是以小時計算的,可見針灸留針與否還要取決於治療何種疾病。

相比服藥,針灸還是比較多人害怕的治療方法,但針灸治療痛症卻是比服藥更快見效的,因為針灸能產生快捷且到位的消炎作用。筆者曾研究針刺後細胞所產生的其中一種消炎物質——乙醯膽鹼,發現原來細胞在針刺後的首5分鐘內已分泌乙醯膽鹼,並在第15~20分鐘即到達最高濃度,可見針灸治療炎症引起的痛症時,留針20分鐘是恰當的,一方面令這種消炎物質達到最高濃度,另一方面亦無需病人忍耐過長的留針時間。

總結而言,針灸的留針時間不能一概而論,大體上還是根據病情來決定。不過,由於針灸經常用於治療痛症,故此一般來說留針20~30分鐘都是合適的。◇