曾經有一位面癱的病人過來求診,他說他面癱發作時已立即去了急症室,但主診醫生在處方藥物後,卻建議他盡快尋求針灸治療。究竟中醫在治療面癱方面有何優勢?

面癱成因

現代醫學尚未確定到面癱的真正原因,有說是病毒感染,有說是自身免疫問題,也有說不同案例有不同原因,但不論是何種原因,大部份學者都認同是因為面神經出現病變才引起面癱的。

中醫的學說則認為面癱是由風邪引起的,當中包括了外風和內風:臨床觀察到患者在吹風或受涼後,或在天氣轉涼時發生面癱,這些都是屬於外風;內風則是體質的變異而引起身體出現急劇的功能病變,例如身體十分虛弱而引起血虛生風,情緒處於激動時引起的肝風內動等等。

治療方法針灸:

所謂面神經的病變,不外乎是神經線麻痺、水腫和發炎。在面神經循行的部位進行針灸,可刺激面部的細胞釋出乙醯膽鹼等消炎物質,令神經線炎症和水腫反應盡快消除。

至於神經線麻痺方面,進行電流刺激一方面可改善神經線的傳導功能和修復,另一方面亦可刺激面部肌肉的復健。中醫一般會採用電針法來同時進行針灸和電流刺激,可同時為患者帶來兩方面的治療效果。應用電針時,因面癱病人主要的症狀是面部肌肉癱瘓,所以使用低頻的刺激是比較有效的,頻率大約是每秒1-2下。

中藥:

針對不同病因,中醫會為病人處方不同的中藥。有學者曾指出面癱是由於面神經感染病毒,故有部份西醫都會為病人處方抗病毒藥物。中藥當中也有不少品種具有對抗病毒作用,可與西藥互補不足,令療效更顯著。

中醫認為能走竄的中藥能加快治療面癱,亦令中藥更易到達患處。因此,中醫在治療面癱初期都會選用走竄藥如地龍、蠍子和土鱉等。

除了上述用藥的大方向外,中醫亦會因應患者體質處方不同藥物。例如血虛生風的體質適合當歸和四物湯;熱極生風適合生地和知母;肝風內動適合鉤藤和龍膽草。

面癱的恢復各有快慢,視乎面神經的影響程度,一般由兩星期到半年不等。早期治療能增加完全康復的機會,半年後所遺留的症狀則預後較差。故此,如發現有面部麻痺或無法自然運動時,還是盡快求醫治療。◇