即使是經常接受針灸的人,也未必知道甚麼是「管針」,因為其實大部份的中醫生都會選用普通毫針進行針灸,這種普統毫針其實是用不鏽鋼製造的,備有不同的粗幼和長度,讓醫生因應病人的病情選用最合適的針。

「管針」其實是將普通的毫針套在一根比針短約3~4毫米的膠管內,該管口徑相當小,僅夠容納一根針,但由於膠管比毫針短,毫針的尾巴就會外露了3~4毫米。於操作時,將管連針準確地放於穴位上,一手固定膠管及毫針,另一手在毫針尾巴上用手指彈擊,不消一秒,毫針的針頭就會刺入皮膚約3~4毫米,一般來說,以管針進針幾乎是完全感受不了痛楚的。

病人有時會投訴:「為甚麼不同的醫生都在同一穴位落針,有些醫生落針時完全不痛,有些卻是非常疼痛呢?」很多病人會稱讚使用管針的醫生「手勢好」,因他們在醫生落針時完全感受不到痛楚,其實這只是因為醫生選用了管針。其他醫生選用徒手入針,不論他們的技藝有多純熟和高超,進針時也難以做到每一針都穩定和快速,所以難免會造成病人的痛苦。

管針除了可以減輕病人的痛苦外,進針時亦會更安全和更準確。徒手入針需要醫生快速運用其手腕及手指來使針頭刺入皮膚,當醫生手部疲勞或發力不準確,就會造成落針位置有偏差。但運用管針時,醫生可以慢慢地將膠管放在所需的穴位上,並調較好角度才進針,這令針灸變得更安全和準確。例如在針灸晴明穴時,如用徒手入針就會比較危險,因為該穴位實在非常接近眼球,稍有偏差就會發生事故,但如果使用管針的話,就會安全得多。

可是管針也有其壞處,就是成本高、操作慢,而且不太環保。但從治療的角度上,管針是非常值得使用的。假如病人害怕針灸,或是怕痛的話,建議找一位選用管針的醫生,這樣不但可以減少針灸所帶來的痛苦,還會更安全,穴位亦針得更準確。◇