傳統針灸只在人體的穴位上針刺,然後取得酸、麻、脹和痛的感覺(以酸麻為主),以產生穴位所帶來的功效。在應用傳統針灸時,醫生會採用合適的手法來刺激穴位。當病人感到酸麻時,我們稱之為「得氣」。醫生所採用的手法眾多,常見的有提插和捻轉,醫生通常會一邊運針,一邊詢問病人有沒有酸麻的感覺。

現代電針就是在針灸留針時,將其中一對或幾對的穴位接駁微電流,使病人感到酸麻或是令病人的肌肉跳動,從而取得針灸的功效。在應用電針時,醫生通常會從最低電流開始,逐漸增加電流,並一邊詢問病人的感覺。近代已經有很多研究支持電針的療效,並已歸納出不同的電波有不同的治療功效,並且經過多年的實踐,現已有很多中醫師使用。

兩種的針灸方式雖然在操作上有所有不同,但卻有共同的目的,就是要令病人感到有酸麻的感覺。這種「得氣」的感覺是相當重要的,往往是能否治病的關鍵。《黃帝內經》已經提過:「轉針以得氣為故」,闡明落針後可進行捻轉,以達到「得氣」。

儘管現代對電針的研究和論述甚多,但尚未有大量的研究對兩種針灸方式進行比較,亦未見有研究發表電針能治的病比傳統針灸為多;反之,電針卻有以下的限制,是我們應特別注意的。

一、有心臟病的人應少用電針,即使使用,亦應避免電流通過心臟。

二、在延髓和脊髓部位只可使用微量的電流。

三、在胸背的穴位接駁電流時,必不可令胸腹頸背的肌肉持續跳動,因毫針有機會因肌肉的收縮而令毫針愈刺愈深,發生氣胸或刺中內臟的意外。

一般而言,傳統的針灸比電針是相對安全的,而哪種針灸的療效較佳卻仍未有共識。不過,其實針灸本身就不是人人可以接受,對於害怕針灸的人,不要說在他們身上的針接上電源,就連在他們的針上使用手法都連聲叫怕。所以,有時候選擇哪種方式針灸,並不是看哪種方法療效更佳,而是看病人比較接受哪一種方法呢!◇