牛蒡外表又乾又枯,貌似柴枝,賣相並不討好,但絕對是健康之寶。它是菊科多年生草本藥、食兩用植物。因其形狀頗似人參,在日本有「東洋參」之稱,一直被日、韓、歐美和台灣公認為營養價值極高的特種保健型蔬菜,可入藥、烹煮、涼拌。

牛蒡具有降血壓、健脾胃、補腎壯陽之功效,對腎虛體弱者有較好的補益作用;還能清除尿酸等人體代謝垃圾,有防癌抗癌、健康美容作用;對高血脂、糖尿病、類風濕和肥胖症等現代病,也有一定療效。

李時珍《本草綱目》中記載牛蒡能「消斑疹毒,通十二經脈,除五臟惡氣」,魏晉時代的《名醫別錄》稱其「久服輕身耐老」,也就是說,經常食用牛蒡可以減肥、抗衰老。

《現代中藥學大詞典》和《中藥大詞典》中都提出了牛蒡有抗菌、抗腫瘤生長、促進新陳代謝的藥理作用。美國著名的保健專家艾爾‧敏德爾博士在《抗衰老聖典》中形容牛蒡根「是一種可以幫助人體維持良好工作狀態的溫和營養藥草。牛蒡可日食而無任何副作用,且對體內系統的平衡具有復原功效。」

預防腸癌

研究發現,美國人患腸癌呈年輕化趨勢。英國GlobalData一項有關腸癌的國際調查稱,中國在過去10年間,患腸癌人數上升六成。台灣腸癌發生率位居所有癌症之首。

牛蒡富含丙種纖維、木質素等不溶性纖維,尤其是木質素的水份吸收率為大米的30倍。這種不溶性纖維能夠吸收胃腸的老舊廢物,並把它們排泄到體外。因此,牛蒡不僅能解除便秘,維持腸內的新陳代謝,更能夠防止有害細菌的繁殖,使有益細菌增加,改善消化道的菌群平衡,進而防止腸癌的發生。

此外,牛蒡苦素具有抗癌作用,能抑制癌細胞中磷酸果糖基的活性,牛蒡元亦有抗癌活性。

臨床應用中,以牛蒡子與其它中藥組成複方製劑治療肺癌、大腸癌及其它轉移性癌,發現有癌腫消失或縮小的現象,並能延長生存期。此藥劑也用於熱毒壅盛、氣血鬱結的咽喉部腫瘤。

提高腎臟功能

牛蒡子(牛蒡的乾燥成熟果實)所含牛蒡和牛蒡酚,二者有抗腎炎活性,具有抗腎病變、抑制尿蛋白排泄、抗補體活性的作用,能減少由細菌感染等引起腎炎性抗原及抗體的產生,抑制免疫複合物形成對腎臟的損害,有效治療急性進行性腎炎和慢性腎小球腎炎。

日本藥草研究家東城百合子在她的《藥草的自然療法》書中談到,牛蒡是病弱的人所不可缺少的優良蔬菜。她說:牛蒡含有一種很特殊的成份,這種成份可以提高腎臟的功能,因此自古以來人們就把牛蒡當作一種利尿劑來使用。

抑制血糖上升

牛蒡所含的不溶性纖維,在胃腸裏吸收水份後,因為水量增加,所以食物停留於腸內的時間會增長。腸內的葡萄糖就會被吸收,讓葡萄糖在血液裏的上升率變得緩慢。因此牛蒡湯能防止血糖急速上升,有效保護胰臟的健康。

其它作用

再者,不溶性纖維的木質素能夠減少腸內的LDL(對人體有害的膽固醇),增加HDL(對人體有益的膽固醇)。憑著纖維的腸內大掃除,血液中的膽固醇會變正常,能夠使動脈保持年輕的狀態,防止動脈硬化、高血壓、腦中風及心肌梗塞的發生。

此外,據日本《健康文摘》報道,牛蒡是一種治感冒的妙藥,也是可以使身體保持溫暖的食物,更具有消除便秘、利尿、解毒、發汗、補血、強壯、強精等多種功能。女性生理不順時,如果能多吃用牛蒡所做的菜,會有效果。◇