營養豐富且富含膳食纖維的牛蒡,是備受歡迎的根莖類蔬菜之一,具有「東洋人參」的美名。在專家眼中,多吃牛蒡不僅有助於清腸道,還可越吃越年輕,也因此牛蒡甚至被稱為「回春食材」。

牛蒡是抗衰老、 瘦身的理想食材

作為中國古老的藥食兩用植物,《本草綱目》裏記載:牛蒡「性溫,味甘,無毒,通十二經脈,除五臟惡氣,久服輕身耐老」。說明牛蒡在保養五臟、通暢經脈、抗衰老等方面都具有良效。

牛蒡含有豐富的各種礦物質,如鈣、鎂、鋅等,具抗氧化特性,可增加血管彈性,降低心血管老化的風險。牛蒡的多酚類物質能提升肝臟代謝能力與解毒功能,促進血糖、血脂代謝,有益於三高族群。

豐富的膳食纖維也是牛蒡的特色,它的膳食纖維含量是胡蘿蔔的2.6倍、花椰菜的3倍,能促進腸道蠕動,預防便秘。纖維中的菊糖(菊苣纖維)更是腸道益生菌的重要養份,可幫助益生菌留在腸道內繁殖,減少毒素與致癌物停留在腸道的機會,預防大腸癌。

膳食纖維同時能增加飽足感,加上牛蒡的熱量低,牛蒡外皮裏的皂素能帶走膽固醇和脂肪,因此,牛蒡也被視為減肥、瘦身的理想食材之一。

(Fotolia)
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常吃能清理腸道 幫助身體「回春」

牛蒡的好處如此多,日本權威營養師菊池真由子更將它視為可幫助肌膚變年輕的功臣。她認為,越吃越年輕的食療法,秘訣是「讓腸道變乾淨」,而牛蒡的膳食纖維正可達到這目的。

菊池真由子在其著作《超簡易食療法》中表示,包括維生素B6在內,部份維生素會在腸道內合成,維生素B6是合成女性荷爾蒙不可或缺的維生素。

腸道保持乾淨,便能充份合成維生素B6,也相對容易合成女性荷爾蒙。女性荷爾蒙來源充足,潤澤成份便能增加,使肌膚有彈性,皺紋自然減少,形成理想的「回春循環機制」。相反,若腸道不乾淨,就容易引發肌膚變乾燥粗糙、長皺紋等一連串的老化惡性循環。

(Shutterstock)
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常食用牛蒡,可幫助清理腸道,進而達到美容、美膚的作用。

日本醫學博士南雲吉則更在書中稱讚牛蒡是「最強的回春藥」。南雲吉則在57歲時皮膚依然年輕,檢測發現血管齡只有26歲,他在著作中分享自己的抗老秘訣之一,就是常食用牛蒡。

牛蒡皮別丟

食用牛蒡的三點建議

對於牛蒡的食用方法,專家有3點建議:

1.吃牛蒡要同時攝取水份。菊池真由子表示,吃牛蒡後飲水或茶,可以改善便秘,幫助小腹變平坦。

2.牛蒡在晚餐吃為宜,因其中的膳食纖維可促進咀嚼、增加飽足感,自然減少晚餐食量。

3.牛蒡帶皮一同食用最理想。

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南雲吉則表示,牛蒡皮裏的皂素可分解、吸收腸道中的脂質,也能幫助人體排出血液中的壞膽固醇,有助於改善高血脂,也可減少皮膚表面的皮脂分泌,緩和青春痘與狐臭的症狀。而且,皮膚的毛孔擴張和黑頭粉刺也能得到改善,讓肌膚顯得年輕。

但粗硬外皮如何處理才好呢?在料理牛蒡前,可先用菜瓜布將表皮上的塵土刷洗乾淨,接著以菜刀的刀背輕輕刮去較粗的外皮即可。

雖然多食用牛蒡好處多,但每種食材和藥材都有其適合的體質和不適合的體質。從中醫角度看,牛蒡屬於寒涼食材,因此體質較虛弱或容易腹瀉者,都不宜過量食用。◇