特朗普在總統選舉期間,多次嚴厲攻擊中國,中國領導層遵循過往的做法,對選舉期間候選人的言論不予理會,待新總統上任後再「聽其言,觀其行」。然而攻擊中國的言論在美國民間受歡迎畢竟是值得警惕的現象。

四月間中美在佛羅里達州的高峰會議令中國領導人鬆一口氣,雖然成果不多,但氣氛尚算良好,起碼證明特朗普總統重視中美關係,打算繼續推動雙邊關係的發展。不過其後的進展有限,至六月二十一日的中美外交安全對話,連聯合記招也開不成,取得成果的困難相當明顯。

中國方面一貫重視對美關係,近月主流智囊眾多的評論反映北京外交界對中美關係的評估,特別是特朗普的外交風格。簡言之,特朗普秉承其生意人作風,以種種手段、言論冀望完成對美國有利的交易。這明顯與中國領導層要求增進互信,化解分歧(起碼管控好分歧)不同。

中國外交界逐漸習慣特朗普政府由特朗普唱「黑臉」,國務卿蒂勒森唱「紅臉」的招式;因為特朗普信任家人,中國方面遂努力打開「後門」,力圖與特朗普的女婿及女兒建立對話。北京方面似乎認識到特朗普政府內部信息溝通經常有缺陷。

鑒於中美關係的重要,北京方面適應新環境、新挑戰。特朗普政府重視朝鮮半島局勢以及北韓核武器的威脅,因此要求中國就此向北韓施壓,迫使金正恩政權放棄核武器,這是特朗普希望完成的中美關係的大交易。

然而北京方面無法滿足特朗普的訴求。一方面北京沒有理由為美國火中取栗,另一方面特朗普錯判形勢,北京即使願意施壓,也不足以使平壤放棄核武。正因為特朗普目前最重視的中美間的議題不能取得突破,中美關係難有明顯的進展。

七月中旬德國舉行G-20峰會,特朗普亦承諾今年下半年回訪中國,中美領導人尚有不少機會為雙邊關係取得進展,這些接觸也反映雙方對中美關係的重視;不過外交風格上的差異繼續形成困難。

中國領導層目前尚未充份掌握特朗普就中美關係的意圖,對其不時抨擊中國、向中國施壓的手法當然不滿。面對特朗普完成交易令其邀功的要求,北京方面當然不願意作出讓步。

目前大概還是嘗試維持較好的氣氛,多深入了解特朗普的中國政策,也讓其深入理解中國的立場。特朗普政府的執行能力亦同時讓中國領導層擔心,即是中美之間的「大交易」,特朗普是否有能力說服國會和美國輿論接受。一個弱勢的政府,有更大的誘因以抨擊中國轉移視線,討好國內的民粹主義者。◇