預報員說,一場強大的北極風暴上周五(2月3日)席捲了美國東北部,使整個地區陷入危險的低溫天氣,包括新罕布什爾州的華盛頓山,那裏的風寒使氣溫降至零下105℉(-76℃)。

據路透社報道,紐約州大部份地區和紐英倫所有6個州——馬薩諸塞州、康涅狄格州、羅德島州、新罕布什爾州、佛蒙特州和緬因州全都發布了風寒警告。該地區擁有大約1,600萬人口。

國家氣象局(NWS)說,深層冰凍的狀況相對短暫,但上周六之前一直籠罩東北地區冰冷刺骨的風寒可威脅生命。

紐英倫兩個最大城市——馬薩諸塞州波士頓和伍斯特(Worcester)上周五都關上了校門,以免學生在步行上學或等待巴士過程中遭遇體溫過低和凍傷的風險。

波士頓市長吳弭(Michelle Wu)宣布進入緊急狀態,直到周日,並開設了取暖中心,以幫助該市超過65萬居民應對正在形成的冷鋒。國家氣象局警告說這股冷鋒「世代難遇」。

氣象局預報員Bob Oravec說,上周五早些時候,這股從加拿大東部流入美國的北極寒潮以美國平原為中心。靠近安大略省邊界的明尼蘇達州卡貝托加馬(Kabetogama)是美國東部時間下午1時最冷的地方,溫度為零下39℉(-39.5℃)。

國家氣象局的氣象學家Brian Hurley說,冰點以下的狂風天氣在當天向東蔓延,使緬因州大部份地區的風寒係數驟降到-40℉。風寒係數是衡量風和寒冷的天氣對身體造成的綜合影響。

據Hurley說,位於東北地區最高峰的華盛頓山州立公園,上周五晚上氣溫降至-45℉(-42.8℃),90英里/每小時的持續風速使風寒值達到-105℉(-76℃)。

相比之下,加拿大最北端的尤里卡(Eureka)北極氣象站的氣溫在上周五早上徘徊在-41℉(-40.6℃)。

當東北部地區的人們凍得瑟瑟發抖的時候,德薩斯州和南部部份地區在經歷過一場致命的冬季冰雪風暴之後開始變暖。這場風暴帶來了數天的凍雨、雨夾雪和冰,造成了大規模停電和危險的路面結冰。

但是天氣正在變暖,預報說德薩斯州奧斯汀的氣溫在上周五達到52℉(11℃),到周一達到71℉(22℃)。

與此同時,一場太平洋風暴預計將在周六晚上給加利福尼亞內華達山脈帶來另一輪大雪。預計在整個周末,加州中部和北部的低海拔地區以及太平洋西北地區會有一段時間的中度降雨。◇