就像蔬菜水果中有維他命等營養元素一樣,大自然孕育的許多植物中,也都含有一些對人體有益的成份。中國古人發現一些植物具有治病或保健功效,就是我們今天說的中草藥。

全球迄今已有超過6億人感染新冠病毒,目前人數仍在不斷增多,還有數千萬人受「長新冠」影響,遲遲未能恢復健康。越來越多的科學研究發現,中草藥在抗擊新冠病毒、調理身體機能方面,有突出的功效。

貝母素

貝母素提取自百合科植物貝母,包括有川貝母、浙貝母等種類。貝母的鱗莖通常作為中藥材使用,具有清熱潤肺,化痰止咳的效用,還具有抗發炎、抑制癌症發生及生長,以及抗肺纖維化等功能。

目前已知新冠病毒感染人體有兩種方式,一是病毒利用其表面的刺突蛋白與人體細胞表面的ACE2受體結合從而侵入細胞,二是當刺突蛋白結合ACE2的能力較弱時,細胞膜上的TMPRSS2及Furin兩種蛋白酶,會對刺突蛋白上面的片段進行剪輯和修飾,增強刺突蛋白對ACE2的結合力,進而讓病毒入侵人體細胞。

台灣中國醫藥大學研究發現,貝母素能夠結合到新冠病毒的刺突蛋白上,阻斷它們與ACE2結合,阻斷病毒感染人體細胞的機制,對新冠病毒原始病毒株及多種變種病毒株(Alpha、Beta、Delta、Gamma、Omicron及其變種BA.4、BA.5)均有顯著的預防作用。研究亦發現,貝母素對促進病毒感染的Furin也有抑制的效果。

研究成果2022年7月發表在Journal of Food Biochemistry雜誌上。

紅花和藏紅花

紅花是菊科紅花屬植物,入藥用其乾燥花。明代《本草綱目》指紅花具有活血潤燥,止痛散腫等功效。另外,紅花多醣對促進T細胞有絲分裂有一定作用,可以提升免疫力。

藏紅花是多年生球莖草本植物,為珍貴藥材。元代《飲膳正要》、明代《本草品匯精要》、《本草綱目》皆記載藏紅花的功效,除活血化瘀之外,尤其對抗血栓、增加免疫力、抗氧化、抗老化都非常有效 。

一項由哈薩克與中國專家進行的研究發現,當感染新冠病毒後,患者細胞中的激酶(kinase)增加,令病毒更快速進入細胞,因此抑制激酶是治療COVID-19的重要靶點。

紅花和藏紅花中的成份可以抑制激酶及多條病毒信號通路,具有抗病毒、抗氧化、抗炎和免疫刺激作用。研究亦指出,藏紅花中的成份能與新冠病毒進入細胞的受體hACE2結合,起到抗COVID-19病毒的作用。

研究成果於2022年8月發布在Scientific Reports期刊上。

小孢子靈芝蛋白GMI

靈芝是一種多孔菌科植物,具有補氣安神,止咳平喘的功效,在中國第一部藥物專著《神農本草經》中就有記載。由小孢子靈芝中分離出的靈芝免疫調節蛋白-GMI,是一種小型真菌蛋白,具有抗癌和免疫調節功能。

台灣國立陽明交通大學研究發現,GMI會連接在新冠病毒的刺突蛋白上,阻止病毒感染細胞;GMI還會誘導細胞上的ACE2進入細胞內降解,降低宿主細胞外ACE2表現量,降低病毒感染的機會。

研究團隊又嘗試透過「霧化吸氣性」投藥方式,將GMI暴露於環境中,讓小鼠通過呼吸道吸入肺臟,結果發現利用霧化給藥方式能更有效地降低小鼠肺部中ACE2表現量,證實GMI霧化給藥方式能在預防新冠肺炎方面提供一項新興的選擇。

研究成果獲得2022年阿基米德國際發明展金牌獎,並於2022年8月發表在Phytomedicine期刊上。

桑黃

桑黃是一種寄生於桑樹的真菌,在《神農本草經》、《本草綱目》中均有記載。桑黃有抗發炎、止血等功效,在中國古代常用於治療婦科腫瘤,現代科學研究也發現,桑黃具有非常突出的抗氧化和抗癌效果。

台灣中央研究院院士林昭庚帶領的研究團隊發現,桑黃中的成份能夠抑制細胞產生ACE2和TMPRSS2,從而防止病毒感染細胞。此外,桑黃成份沒有細胞毒性,也不會損傷器官。

研究報告2022年9月發表在Biomedicine & Pharmacotherapy期刊上。

雞血藤提取物

雞血藤是豆科植物密花豆Spatholobus suberectus Dunn的乾燥藤莖,記載於清代《本草綱目拾遺》,有補血、活血的功效。

香港大學中醫藥學院一項跨學科研究發現,雞血藤的活性成份能黏附在呼吸道黏膜上較長時間,封閉機體細胞上的ACE2受體,阻斷病毒與細胞膜上的受體結合,從而阻斷病毒入侵,並能直接抑制、殺滅病毒。

研究發現,雞血藤的提取物(SSP)能夠抑制多種病毒,包括沙士病毒(SARS-CoV-1)、H5N1流感病毒、HIV-1愛滋病病毒以及各種變種新冠病毒。

研究人員透過小鼠實驗發現,鼻咽用藥可顯著降低Omicron BA.2攻入動物體內的病毒載量,無論使用劑量高或低,SSP都沒有毒性,因此是安全的。

研究成果2022年8月發表於Phytotherapy Research期刊。◇