自2019年疫情席捲全球。由理大領導的團隊與大陸和美國研究人員合作,對世界各地的空氣微生物進行採樣,研究團隊把結果與過去研究的數據結合,編製出第一份全球空氣微生物圖譜,發現城市空氣含有更多致病細菌,指工業化破壞生態系統,亦削弱了自然界對空氣的過濾作用。

研究團隊從全球63個地點收集了370個空氣顆粒樣本,並對當中的細菌群落進行分析。為確保採樣覆蓋各種海拔高度和地理區域,收集地點包括1.5至2米高的地面、5至25米高的屋頂和5,238米高的山脈,及人口稠密的城市中心以至杳無人煙的北極圈。圖譜為微生物如何與地表環境相互作用,以及它們未來可能產生的變化提供了新的見解。

研究發現空氣中的細菌與海洋或土壤的細菌群落有所不同,理大環境科學與科技講座教授兼建設及環境學院院長李向東教授指,人類活動的確改變了自然環境空氣中微生物群落的結構,城市空氣有更多的致病細菌,此外微生物的多樣性在中緯度地區為最高,當中原因包括溫度、動物和人類活動及呼吸,驅動了細菌在地表與空氣之間的互換,成為空氣細菌的主要陸地來源。

研究亦發現空氣細菌具有局部特徵和穩定的特性,而城市空氣中的細菌含量特別高,原因是工業化和城市化等破壞了自然環境,影響了空氣質素,並削弱了環境對微生物結構的「過濾」 作用,使空氣細菌的組成更容易受隨機的作用影響。

相關研究結果已於美國國家科學院的同儕評審期刊《Proceedings of the National Acad my of Sciences》中發表。@

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