美國海軍周三(11月16日)表示,澳洲和加拿大軍艦加入美國、日本兩年一度的「利劍」演習,四國軍艦正在日本和國際水域進行廣泛的聯合演習。美國海軍「本福爾德號」導彈驅逐艦(USS Benfold)參加了演習。

美國第7艦隊沒有直接提及中國(中共),但表示,為期兩周、兩年一度的「利劍」演習(KS23)包括幾次反潛戰(ASW)和水面射擊活動,旨在推進太平洋夥伴之間的多邊戰術。每個活動都強調區域優先事項,強調應對印太地區危機或突發事件所需的關鍵能力。

美國及其盟國將中共日益強硬的態度視為印太地區主要軍事挑戰。

聯合演習還發生在20國集團(G20)主要經濟體領導人在印度尼西亞舉行會議之際。

第7艦隊在一份聲明中說,「利劍」演習自1986年以來每兩年舉行一次,已成為美國和日本自衛隊之間的例行演習,然而今年吸引了來自澳洲和加拿大海軍的國際部署人員大力參與,幫助加強戰備和互操作性,以支持盟國的安全利益和該地區的合作夥伴。

周日(11月13日),本福爾德號導彈驅逐艦5英吋大炮進行了實彈演習。三艘日本驅逐艦、兩艘加拿大護衛艦和一艘澳洲驅逐艦也參加了演習。

「發射我們的5英吋火炮,展示了我們最令人印象深刻和令人生畏的能力之一。」本福爾德號二等炮手副手Christopher Brown在海軍聲明中說。

此外,日本陸上自衛隊(JGSDF)和美國海軍陸戰隊正在日本島嶼上進行多次並排兩棲登陸,以展示前沿部署部隊迅速反擊對地區盟友和夥伴侵略的能力。

本福爾德號目前作為美國海軍第5航母打擊群(CSG)的一部份運作,並永久分配到第71特遣隊/第15驅逐艦中隊(DESRON)指揮官麾下,該中隊是海軍最大的前沿部署和美國第7艦隊的主要水面部隊。

按船隻數量計算,中國擁有世界上最大的海軍;且中共一直在利用這支海軍宣稱對幾乎整個南中國海擁有主權,並經常和周邊國發生衝突。南中國海是全球貿易的重要航線。

中共一直在海外進行軍事擴張,它在非洲之角國家吉布提建立了第一個海外基地,據信中共正在與柬埔寨合作建立另一個面向泰國灣的此類設施,中柬兩國均否認了這一指控。

中共還與所羅門群島簽署了一項安全協議,引發西方國家對中共軍隊將在南太平洋站穩腳跟的擔憂。

中美之間在台海和南海的交鋒一直不斷。當美國海軍艦艇駛近中共在南中國海控制的島嶼時,中共海軍做出強烈反應,中共在許多人造島嶼都配備了著陸跑道和其它軍事設施。

由於為了避免海上和空中意外事件而執行協議的嘗試收效甚微,且中共將南中國海島嶼軍事化,美國取消了對中共軍隊參加兩年一次「環太平洋」大型演習的邀請。

美國海軍第七艦隊是世界上艦船數量最多的艦隊。在其它35個海洋國家盟友和合作夥伴的幫助下,美國海軍在印太地區行動了七十多年,提供了可靠、隨時待命的部隊來幫助維護和平和防止衝突。#

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