一名司法部官員周一(9月26日)表示,菲律賓將停止175家離岸博彩公司營運,並驅逐約4萬名中國工人。該國正在打擊臭名昭著的地下網絡賭博行業。

該行業於2016年在菲律賓興起,並呈指數式增長。營運商利用該國寬鬆的法律環境,將中國客戶作為賭博市場目標。在中國,任何形式的賭博都被禁止。

路透社報道說,在高峰期,菲律賓離岸博彩營運商POGO,僱用了超過30萬名中國工人。但在COVID大流行和徵收更高稅之際,許多人被迫去了其它地方經營。

司法部發言人克拉瓦諾(Jose Dominic Clavano)周一說:「這次打擊行動是由中國公民對中國同胞實施謀殺、綁架和其它犯罪行為相關報告引發的。」

CNN菲律賓台報道,菲國內政部長小阿巴洛斯(Benjamin Abalos Jr.)9月14日宣布,在班巴加省(Pampanga)安格利斯市(Angeles)一家離岸博彩公司救出43名失去人身自由的中國公民。

小阿巴洛斯表示,一名受害者家屬向警方報案,指控疑犯綁架被害人,要求支付100萬菲律賓披索(約17,000美元)贖金。警方營救被害人時,發現42名博彩公司員工同樣成為「人口販運」犧牲品並「遭奴役」。

菲律賓移民局發言人桑多瓦爾(Dana Krizia Sandoval)9月20日說,從離岸博彩公司救出的41名中國公民有的沒有工作證,有的逾期居留,或者所持工作簽證與實際工作不符,將被移送移民局並驅逐出境。

菲律賓司法部長芮慕拉(Jesus Crispin Remulla)周一接受CNN菲律賓台訪問時說,馬尼拉當局正在清查非法離岸博彩公司以及在菲律賓非法工作的中國人。

他表示,根據菲律賓娛樂博彩公司資料,菲國約有200家非法網絡博彩公司。以每家公司約200名員工計算,「那已經是4萬人了」。

克拉瓦諾說,被關門的非法網絡博彩公司執照要麼過期,要麼由於拒絕支付政府費用等違規行為被吊銷。他補充說,下個月將開始驅逐這些中國工人。

中共駐菲律賓大使黃溪連稱,中國法律規定,任何形式的賭博,包括網絡博彩、中國公民出境賭博一律違法。據了解,近期在菲律賓發生的針對中國公民的犯罪案件多與網絡賭博有關。

房地產諮詢公司Leechiu Property Consultants估計,該行業僱用了20.1萬名中國人和11.1萬名菲律賓人,估計每年為經濟帶來1,900億比索(32.2億美元)的收入。#

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