近日,由於降水量減少,英格蘭部份地區出現乾旱,兩家自來水公司已經宣布禁止用戶使用膠皮水管給花園澆水,否則將面臨罰款。如果旱情繼續,可能有更多的公司公布此類禁令。

上周五(7月29日)為漢普郡和懷特島(Isle of Wight)供水的南方自來水公司(Southern Water)宣布膠皮水管禁令,影響到近50萬民宅,涉及93.5萬名居民。

這家公司表示,由於河流乾涸再加上近日高溫導致居民用水量增大,他們將從8月5日起禁止漢普郡的用戶用膠皮水管給花園澆水、洗車和給自家游泳池或池塘灌水,否則可能面臨最高1,000鎊的罰款。

這是2012年以來漢普郡首次實行膠皮水管禁令。這一地區今年的旱情比較嚴重,一些地方甚至7月份一整月沒有下一滴雨,河流的水量下降了25%。

8月3日(本周三),東南自來水公司(South East Water)宣布8月12日開始,禁止該公司在肯特郡和蘇塞克斯郡的100萬名用戶使用膠皮水管,否則會被罰款1,000鎊。

另有幾家自來水公司也呼籲用戶減少用水量,否則可能會採取類似的行動,包括Thames Water和Welsh Water。

Thames Water負責為倫敦大部份地區供水,是英國最大的自來水公司。這家公司表示,7月份出現有紀錄以來最高溫的時期,當地居民的用水量達到25年的最高點,但是最近三個月當地的降雨量只有平時的65%,如果未來幾個月裏當地的降雨量不能達到平時的水平,那麼可能會供水有壓力。

部份地區200年來最乾旱

英國氣象局表示,英格蘭在7月的平均降雨量是23.1毫米,是1935年以來的最低點,也是有紀錄以來第七乾旱的7月,並且預計8月份英國大部份地區仍會比平時更乾燥。

英格蘭東南和東安格里亞地區是1836年開始記錄降雨量以來最乾旱的7月。英格蘭東南和中南在7月的平均降雨量只有5.0毫米,東安格里亞是5.4毫米。

目前,英格蘭的一些河流的水位「非常低」,這包括泰晤士河以及諾福克郡、劍橋郡、蘇塞克斯、多塞特等郡的河流。

一些乾旱嚴重的地區的農民表示,馬鈴薯、甜菜和粟米的成長都受到了影響,他們甚至不得不提前收割。野生動物也不適應乾旱的天氣,尤其是蜜蜂和一些鳥類。

自來水公司老闆大賺

讓民眾非常不滿的是,儘管南方自來水公司聲稱供水緊張,他們卻不提他們自己的水管每天平均漏水近一億升的情況。其它公司也都是類似的情況。

而同時,自來水公司的老闆們得到了總計5,000萬鎊的高昂薪水。《星期日郵報》的報道披露,英國最大的12家自來水公司中有超過半數的行政主管薪水至少是100萬鎊。

其中Severn Trent自來水公司的老闆加菲德(Liv Garfield)在過去三年裏得到的薪水有980萬鎊。其次是United Utilities的老闆莫格福德(Steve Mogford),三年的薪水是900萬鎊。Thames Water已經離職的老闆和他的繼任者三年的薪水加在一起達到340萬鎊。

而過去三年裏,這三家自來水公司都因為非法向河流排放污水而引發眾怒。#

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