冬季的南極一般是持續的黑夜,只有在正午時分,地平線上偶爾會看到一縷昏暗的霞光。而最近,駐紮在南極工作的科學家拍攝到了整個天空變成粉紅色的奇特景象。

現在正值南極的冬季。紐西蘭駐南極基地的科學家斯圖爾特肖(Stuart Shaw)告訴Newshub,今年冬季南極的天空出現了奇怪的現象,很壯觀,基地的工作人員紛紛穿上外套、抓起相機跑到屋外去拍照。他們給媒體提供了一組照片:白茫茫的南極大地被紅彤彤的天空映紅了。

斯圖爾特肖說:「你們相信嗎,這些照片沒有經過任何處理,這裏的場景就是這樣的。真令人難以置信。」

他查閱了資料,看到紐西蘭國家水和大氣研究所(NIWA)近期發布的一個消息稱,紐西蘭也出現了天空變紅的異相。研究人員後來發現,這是今年1月南太平洋島國湯加附近火山爆發帶來的影響。

1月15日,南太平洋島國湯加附近的海底火山爆發,摧毀了原來由這座火山形成的洪阿-湯加(Hunga Tonga)和洪阿-哈阿帕伊(Hunga Ha'apai)兩座島嶼。

紐西蘭的科學家發現火山噴發產生的氣溶膠還停留在大氣平流層,導致天空變成紅色。看到了這個訊息後,斯圖爾特肖認為他們所看見的南極天空奇景應該也是這個原因造成的。

NIWA的預報員納瓦費達夫(Nava Fedaeff)說,衛星數據顯示,那次火山爆發之後,南極洲上空15~24公里的平流層內充斥了大量的氣溶膠。

費達夫說:「火山噴發後,抵達平流層的氣溶膠能在全球範圍內循環好幾個月,散射和彎折太陽從地平線升起或降落時的霞光,把天空映照成粉色、藍色、紫色或紫羅蘭色。所出現的顏色及其濃度與平流層煙霧的濃度密切相關。」

氣溶膠的主要成份是硫酸鹽,但由於湯加火山位於海底,所以這次的噴發物中還夾雜了大量的海鹽和水蒸氣顆粒。

南極洲紐西蘭基地首席科學諮詢顧問喬迪亨德里克斯(Jordy Hendrikx)說:「大自然在南極洲不斷上演各種奇觀,有的是美景,有的是災難。」

「這些照片捕捉的景象激發了人們對自然的敬畏,提醒我們這個星球的整體性。南極洲距離紐西蘭大約有五千公里,距離湯加大約七千公里,但是我們共享一片天空。」◇