美國太空總署(NASA)獲得的最新照片顯示,月球的背面被一個最近墜落到月球表面的人造物體撞出一個大坑。直徑最寬的兩邊距離達28米。

NASA於24日公布了這個新坑的照片。配文說:「奇怪的是,這個撞擊坑實際上是兩個坑,朝東的坑直徑18米,疊在朝西的直徑16米的坑上。」

天文愛好者比爾‧格雷(Bill Gray)早在3月已經預測了這個坑的出現。他從追蹤太空垃圾的數據中發現,一個廢棄的人造火箭將墜落在月球形成一個新的撞擊坑。

一開始,他錯誤地以為那是SpaceX公司廢棄的火箭。後來他拿出證據並更正說,這個物體其實是「中國嫦娥五號T1任務於2014年10月發射的長征三號丙運載火箭的一節助推器」。隨後,亞利桑那大學(University of Arizona)的研究人員證實了格雷的鑑定結果。

但是這個新坑位於月球的背面——就是永遠不會轉向地球的那一面,所以位於地面的望遠鏡觀測不到它的出現。而太空望遠鏡需要一些時間飛行到合適的位置才能探查是否真的出現了這個坑。

於是,NASA安排了他們的月球勘查軌道器(Lunar Reconnaissance Orbiter)飛到背面查看了這個地點,新拍攝的照片上果然出現了這個新的撞擊坑。

然而,中國政府否認了格雷的說法,說那個物體不是中國的火箭。格雷說中國政府的說辭不對,他們搞混了幾個火箭任務。

NASA拍攝的最新照片刊出後,格雷在他的網誌上寫到:「這個物體肯定就是中國的嫦娥五號T1任務所用的一節助推器。」

NASA在他們發布照片的新聞稿中沒有說明這個物體的來源,只是說:「既然這截火箭的來源不明,這個坑具有兩個凹陷的特徵也許能說明它的身份。」

NASA認為這個坑有兩個凹陷這很奇怪,因為上個世紀阿波羅(Apollo)時代墜入月球的火箭都只留下一個坑。NASA的新聞稿說:「兩個凹陷這出乎意料,可能表明這個火箭的兩頭都很重。」

這仍然很奇怪,因為多數火箭一頭是引擎,另一頭是燃料箱,到廢棄的時候一般燃料箱都是空的了。

NASA一名發言人在給美媒CNET的郵件中說「這個物體並非來自NASA的任務」,並說亞利桑那大學完成的那份研究「基本上已經確定了這個物體的來源」。#

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