每年6月30日,政府都會刊憲公布授勳名單。不過,今年6月28日,政府宣稱「由於正全力籌備慶祝香港特別行政區成立25周年的相關工作」,所以今年的授勳名單和太平紳士委任將會延後公布。延後公布名單的情況罕見,親共媒體消息指,林鄭政府原定於今年6月30日公布名單,之後又計劃提早一日至6月29日公布,但最終決定押後公布。有獲授勳者透露,自己都是從新聞報道得悉延後,政府沒有解釋原因;亦有獲委任為太平紳士的人士表示,早前已經進行宣誓,認為政府的解釋「不太具說服力」。

政府宣稱,每年頒授勳章和獎狀,以表揚受勳人士對香港所作的重要貢獻或其在公共及社區服務方面所付出的努力。而太平紳士則根據《太平紳士條例》獲委任,主要職能包括巡視懲教院所、羈留中心及其它院所,以確保其有效管理,以及沒有任何人士被不公平對待或被剝削權利;根據《宣誓及聲明條例》監理和接受聲明。

今年6月28日,政府發出新聞稿宣布延後公布授勳名單和太平紳士委任,解釋過去亦有因應特殊情況,例如疫情,決定改在其它日子公布名單,又指會適時公布今年的名單。

政府聲稱今次延後的原因是「正全力籌備慶祝特區成立25周年的相關工作」,但本報記者翻查5年前的授勳和太平紳士委任名單,原來在2017年6月30日公布。當年也是政府換屆,由林鄭月娥接替梁振英出任新一屆特首,也需要「慶祝」特區成立20周年,而中共領導人習近平和夫人彭麗媛在6月29日至7月1日訪港,為期3天,比今年的2天行程更長。

2017年6月30日,時任特首梁振英在任期結束前頒授了12個大紫荊勳章、25個金紫荊星章、1個金英勇勳章、35個銀紫荊星章等等,共331人獲頒授勳銜及嘉獎。同日,憲報刊登了97位太平紳士的委任。

獲委任人士:不太具說服力

延後公布授勳名單的情況罕見,親共媒體《香港01》消息顯示,林鄭政府原定於今年6月30日公布名單,之後又計劃提早一日至6月29日公布,但最終決定押後公布。有獲授勳者接受《香港01》訪問時透露,自己都是從新聞報道得悉,政府沒有再解釋原因;亦有獲委任為太平紳士的人士表示,早前已經宣誓,認為「政府以處理回歸慶典為由押後刊憲,恐怕不太具說服力」。

行政會議成員湯家驊在接受《香港01》訪問時估計,延後授勳與七一慶典安排有關,政府內部分身不暇,例如嘉賓電郵地址外洩、入住隔離酒店資料出錯,「未及處理授勳這種小事」。

民主派被撤太平紳士及勳章

在主權移交之後,多名民主派議員曾被香港政府委任為太平紳士,例如,前立法會議員何秀蘭和莫乃光在2014年,即梁振英出任特首期間獲委任為太平紳士。不過,近年獲授勳人士偏向建制派,而民主派人士的勳章最近甚至被褫奪。

今年6月10日,政府刊憲撤銷民主黨前主席楊森、前副主席單仲偕及港大法律學院前副教授戴耀廷的勳銜。同時,特首林鄭月娥運用權力撤銷委任楊森與單仲偕太平紳士一職。憲報未有解釋任何原因。

戴耀廷在2001年獲頒榮譽勳章,當時政府讚揚他致力推動《基本法》及人權方面的公民教育,貢獻良多。單仲偕則於2007年獲頒銀紫荊星章,當時政府讚揚他在公共和社會服務方面表現卓越,促進本港科技業發展。兩人亦同獲委任太平紳士一職。

楊森則在2009年獲得時任特首曾蔭權授予銀紫荊星章。當時政府讚揚他在公共和社會服務的表現卓越,又致力為弱勢社群謀取福祉,並就民生議題提供寶貴意見,促進社區與政府之間的溝通。

浸會大學政治及國際關係學系前助理教授黃偉國早前接受本報記者訪問時形容,在現時的特區政府治下,拿到榮銜不但不是榮耀,反而是一種羞辱,因為是沒有認受性、公信力、民意授權的政權頒授給你。

他又認為,1997年主權移交之後,太平紳士制度仍然得到保留,似乎是中共管治香港初期對「一國兩制」的尊重。在主權移交之後,太平紳士制度以及授勳制度逐漸變成一種「政治派糖制度」,獲得榮銜的人集中在親北京人士和親政府人士,甚至其中部份人被質疑對社會無甚建樹,而少數專業人士和中間派則充當點綴角色。

歷史學者楊穎宇早前接受本報記者訪問時表示,太平紳士的職能起初並不只是探監,當時港英政府制度未完善,需要民間力量協助政府管治,因此吸納社會精英成為太平紳士。太平紳士英文是「Justice of Peace」,也負責司法工作,處理騙案、糾紛等簡易治罪。他認為,太平紳士制度與西方的公民社會傳統掛鉤。隨著港英政府及其司法制度逐漸完善,太平紳士在香港從一個職務頭銜演變成一種榮譽稱號。@

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