香港大學團隊研究發現,11歲或以下兒童感染Omicron BA.2亞型新變異病毒株,死亡率比流感或副流感為高,亦可能出現上呼吸道與神經系統兩大類併發症,例如嘶吼症及急性壞死性腦炎等,相比頭兩波疫情僅引致失去味覺和嗅覺等更為嚴重。港大兒童及青少年科臨床名譽副教授關日華醫生指,近日越來越多兒童染疫入院,呼籲家人如觀察到小孩出現病徵,應該第一時間立即送院治理,切勿猶疑。

關日華今日(24日)接受香港電台節目《千禧年代》訪問時指,由港大兒童及青少年學系講座教授劉宇隆所領導的團隊,近日分析2月5日至28日,即第五波疫情期間過千宗的11歲或以下兒童染疫入院個案,大多數均涉及Omicron BA.2亞型新變異病毒株,顯示病毒引致兒童出現兩大類嚴重併發症,包括神經系統併發症以及上呼吸道急性併發症情況,當中1.8%、即21名兒童需留醫深切治療部,2位則不幸引致腦炎離世。

關日華稱,BA.2新病毒株的死亡率,相比流感及副流感分別高2.7倍及4.7倍;至於腦併發症方面亦比流感與副流感分別多1.6倍與1.9倍;針對上呼吸道併發症「嘶吼症」而言,BA.2會比流感多2倍,而副流感則因為同樣容易引致嘶吼症,故與BA.2情況相約。

他進一步分析,過去頭兩波疫情對神經系統造成的副作用僅為失去味覺、嗅覺等等,但到了第五波疫情,出現容易引致死亡的併發症,例如抽筋、癲癇、急性壞死性腦炎等,因此強調BA.2不只針對呼吸系統感染,還會攻擊神經中樞系統,即使在康復後亦可能出現後遺症,如引致「長生冠」情況,影響記憶及認知等。

關日華又提到,亞洲其它地區罹患BA.2兒童,亦發現有腦炎、抽筋與嘶吼症情況出現,海外國家亦有刊登更多文獻指出,疫情可引致小童嚴重併發症,而磁力共振證據亦顯示,病毒對腦部結構有影響。

他建議兒童平日要做好個人衛生措施,包括佩戴口罩、徹底清潔雙手等等,同時有見及近日越來越多兒童因染疫入院,呼籲家人觀察有關警號,如果發現小孩喉嚨出現很高聲的喘鳴聲音(即可能罹患嘶吼症),或發高燒加上抽筋持續超過30分鐘,應該第一時間立即送院,切勿猶疑,由醫生處理有關急性併發症。他亦希望家人在兒童康復後,需要觀察2至6周,察看會否出現兒童多系統發炎綜合症情況。@

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