好奇號火星探測車於2022年5月7日在夏普山拍到的照片,其中可以看到一個門,看似一個通道的入口。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇號火星探測車於2022年5月7日在夏普山拍到的照片,其中可以看到一個門,看似一個通道的入口。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

美國太空總署(NASA)送上火星的好奇號(Curiosity)探測車發回的新照片上看到一個奇怪的景象:一塊大石頭的下面開了一個長方形的口,看起來就像一個人造的門。

據科技網誌網站Gizmodo報道,這張照片攝於5月7日。好奇號從夏普山(Mount Sharp)上下來的途中拍攝到的。這是遊戲玩家們非常熟悉的畫面,通往神秘的地下世界之門大部份都是這個樣子。

好奇號項目組——火星科學實驗室(Mars Science Laboratory)的科學家阿什溫·瓦薩瓦達(Ashwin Vasavada)在電話中告訴Gizmodo網站:「它應該就是石頭間的一個縫隙而已。」這些石頭是遠古時期的沙丘逐漸硬化形成,在火星上形成各種地貌。

瓦薩瓦達說,這個裂口大約只有一呎高。這些遠古時期的沙丘被壓實以後就變得如石頭般堅硬。在漫長的歲月裏,隨著火星地殼的移動,這些沙丘有的時期被埋在地下,有的時期又被暴露在地面,這些變化造成的壓力導致沙丘有的地方就會出現裂縫。

「我們在這個地區看到的大部份裂縫都是垂直狀的,」瓦薩瓦達解釋說,這個像門一樣的裂縫有兩種可能的來源。「我認為它可能是兩道垂直的裂縫,但是中間的隔斷消失了(而變成一個大裂縫),也可能就是一道垂直的裂縫,兩邊的石頭分得更開了一些。」

好奇號自從2012年8月登陸火星後一直在蓋爾撞擊坑(Gale Crater)內探索,至今已經行駛了大約27.84公里,在火星上度過了3,472個日夜。好奇號主要的工作是採集石頭和土壤樣品進行分析,閒暇的時候也在火星上順路拍些照片。

這張照片就是其中的一張,讓人們再次看到了火星上不同尋常的風景。以前,探測車也拍到過火星上各種各樣的石頭,有的像小松鼠,有的像一個勺子。 #

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