火星究竟是否存在甲烷似乎仍是未解之謎。美國國家航空暨太空總署火星探測車好奇號上周偵測到7年火星任務以來濃度最高的甲烷,讓人燃起紅色星球可能存在微生物的希望。但美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,這周末進行的實驗發現,甲烷濃度已回歸到背景濃度,顯示甲烷濃度暫時驟增是好奇號(Curiosity)過去觀察到的短暫羽流所致。

據中央社報道,NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)好奇號計劃科學家瓦沙瓦達(Ashwin Vasavada)表示:「我們對持續測量及觀察甲烷在火星大氣中的變化越來越感興趣了。」

NASA表示,好奇號沒有設備,無法斷言甲烷的來源是有生命有機體的副產品,或者只是地質現象。◇