全球收費影音串流平台龍頭Netflix(美股:NFLX)今年碰到自上市以來,最嚴峻的一次考驗,甚至可稱之為「活劫」。股價竟在短短不足四個月內,暴瀉了接近七成,蒸發市值高達相等於約1.42萬億港元。

不久前、去年9月Netflix推出的自製電視劇《魷魚遊戲》獲大豐收,股價當其時由每股589.72美元,抽升至高位700.99美元,牛氣沖天。然而,如古巨基歌詞「風光轉眼是危機」,Netflix一轉身便遇上了前所未有的巨大挑戰,股價倒頭猛烈俯衝,最新報價188.54美元。市場對這串流平台大哥的信心,何以在一瞬間變天、說翻臉就翻臉?

Netflix遇上股價大災難(來源:Google Finance/大紀元製圖)
Netflix遇上股價大災難(來源:Google Finance/大紀元製圖)

串流平台世紀大戰

Netflix攻勢其實也是一浪接一浪,非常凌厲,乘韓語劇《魷魚》的成功,緊接於11月即推由林心如、楊謹華、楊佑寧等主演的台劇《華燈初上》,故事中的懸疑命案引超高討論度。本年2月又馬不停蹄上線《維京傳奇:英靈神殿》,考究細節不單止布景設計、髮型,更延伸至口音、化妝等。此外,《最親密的陌生人》亦絕非等閒之作,絲絲入扣。

然而,正當Netflix凱歌四起、市值破頂之際,號角聲也隨之響起!

Disney+早前高調進軍香港與台灣在內的亞洲市場,連夜火速入關,欲分一杯羹。財雄勢大的和路廸士尼(美股:DIS)加入戰局,打破原來狀況,導致市場份額於各地出現「重新執位」現象。廸士尼最新市值為1.65萬億港元,遠超股價重創後Netflix的6,600億港元。

Disney+全球用戶人數逼近1.3億,從後直追Netflix與Amazon Prime Video分別所得的2.2億與1.8億。Disney+於香港以《梅艷芳》導演版、電影變身劇集打頭陣,內藏一小時從未曝光片段,深得民心。順帶一提,以內地市場為主的騰訊視頻與愛奇藝分別擁有1.3與1.1億訂閱人數。

剛於2019年11月方面世的Disney+,增長速度驚人,霸主Netflix看著由遠而近的滾滾沙塵,是否已準備好如何應對?Disney+母公司可是「內容之王」 ,再給它兩、三年時間,莫說形勢將進一步大變,隨時有可能「江山易主」。

Netflix片量與Disney+不相伯仲,惟Netflix因為Disney+加入競爭,許多製作受限,以及其平台回購的電影亦相對下降。

Netflix高層「破釜沉舟」 

本周Netflix公布了一項叫股東心碎的數據,就是它於今年第一季失去了20萬訂戶,股價即時狂插,流失客戶乃其十年來第二次發生的事,而今次更是深深震動了管理層的神經。

集團就事件拋出了一名高管,同時一系列節目內容遭腰斬;首當其衝的乃動畫部門,其主管Phil Rynda與數名部下被踢走,卡通片《Bone》、《Toil and Trouble》等被取消。此外,據彭博記者Lucas Shaw表示,Netflix亦斬了由Will Smith主演的《Bright 2》,但其認為這應與他「出手」奧斯卡無關,但《Fast & Loose》的取消可有直接關係。

所謂「贏要谷,輸要縮」,Netflix今採取賭枱上用語作策略。無可厚非這有助減輕成本負擔,但觀眾在「有得㨂」的情況下,為甚麼要與Netflix共渡時艱,他們可以轉台。這樣一來,Netflix會否得不償失,還是未知之數。

另一邊廂,Netflix表示要「整頓」違規客戶。據《衛報》本周消息指,於英國的1,490萬名用戶中,約有27%予以密碼與親友共用,Netflix已宣布計劃打擊這等違規事宜。

以上一系列措施乃Netflix於面對股價崩潰、兵臨城下時所採取的策略,多年前曾打過逆境波的Netflix,在享順風順水多年後讓市場感覺到它似乎有點亂作一團,但從正面的角度看,這反映管理層已完全意識到事態嚴重,具足夠意志作以全力反撲。

然而,最令市場心寒的是,Netflix表示可預見於第二季內將流失數以百萬計的用戶,公司於此情此景已被逼上了與時間競賽的跑道,在夕陽西山前必須尋到出路,否則將被黑夜掩沒。

華爾街仍在嘗試解讀Netflix用戶下降是應歸咎於串流平台市場已經飽和,抑或純粹是Netflix招架不住正在快速崛起的Disney+。◇

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