4月23日,鑑於社會和政治環境變化,香港記者協會(記協)以視訊形式召開特別會員大會,討論未來去向。而記協希望與李家超交流新聞自由的問題則未獲認同,李24日稱香港有新聞自由無須「捍衛」。香港官媒《大公報》25日更刊文稱,記協若不自行解散,只有取締一途。

記協運作至周年會再決議

記協主席陳朗昇(Ronson Chan)在會後說,最終是否會解散,目前仍不肯定,並強調記協的角色重要,在可見的將來會繼續運作。執委會在5月31日之前,將繼續收集會員書面意見,再作討論及決定跟進行動,暫時未能總結相關意見的方向。

陳朗昇表示,會議主要目的是委任核數師以處理記協周年財務報表,議程包括「需否修改會章以配合未來方向」,當中涉及解散門檻。這次網上特別會員大會氣氛活躍,有90名會員出席,歷時超過三小時會議中有20多人發言,具體內容不便透露。

反對解散的會員普遍認為記協有50多年歷史,對整個傳媒業及對香港都重要;支持解散的會員則關心執委的安全。

2020年6月30日,《港區國安法》正式實施後,條文內容方被外界知曉,其影響範圍擴及全球:允許將人送中國審判、秘密審判、指定法官、終身監禁,範圍廣泛且模糊。

香港數十個民間組織被迫解散,三間獨立媒體停運。成立近54年的記協去年9月更被保安局局長鄧炳強點名批判,要記協「自證清白」,是否接受外力資助等。

記協盼與李家超談新聞自由

自港版國安法實施後,《蘋果日報》及《立場新聞》多名高層編採人員被拘捕,資金被凍結、被迫停運。陳朗昇希望當局釐清以言獲罪的問題,若傳媒提倡一些意見或思想,或刊登一些文章是否會受到同樣的刑事指控。

陳朗昇說,記協希望與本屆特首唯一候選人李家超在競選期間或上任後,就新聞自由問題作溝通,包括車牌查冊無新聞用途選項,司法機構控罪書資料不足、商業登記查冊披露資料不完整等問題;他亦關注政府就23條和打擊假資訊立法,對新聞自由的保障。

4月24日,李家超在一個探訪活動中,被問到是否計劃與記協會面,李家超回應,至少要等對方向政府交齊資料、處理完成程序後才有溝通的可能,暗示暫沒有計劃與記協會面。他還稱,香港一直存在新聞自由,不需要用「捍衛」字眼。

2017年,特首選舉時,當時的3名候選人林鄭月娥、曾俊華、胡國興都有出席記協舉辦的選舉論壇,並且簽署《新聞自由約章》;林鄭月娥上任後更一度開放網媒採訪政府活動及記者會。

外界關注李家超上台後對新聞自由的政策。李家超4月14日表示,如果當選,為基本法第23條立法將是其工作重點。2003年香港進行23條立法時,遭到港人反對,其後泛民主派發動了50萬人上街遊行,迫使當時特首董建華放棄立法。

香港外國記者會(FCC)2021年11月初公布的新聞調查結果顯示,八成受訪記者認為國安法實施後,新聞工作環境變差。而就港府多次建議立法禁止假新聞問題上,有高達91%受訪者表示憂慮。

4月25日,香港中聯辦全資擁有的《大公報》(另兩家為文匯報、商港商報)更刊文稱,記協是長期受外國政治勢力操控政治組織,記協若不自行解散,唯有取締一途。

香港職工會登記局在今年初向記協發信,要求交出過去數年的會員記錄、帳目等資料,並提問記協有關反送中遊行、出版書籍及年度自由年報等活動與工會有何關係等,稱如違規情況嚴重,該局或取消職工會的登記。

陳朗昇表示,已提交全部資料,至今仍未收到任何回覆,不未知職工會登記局的處理進度,並重申是憂慮修訂《逃犯條例》影響新聞自由才會發聲。

23條立法壓縮新聞自由

香港基本法第23條以法律禁止外國的政治性組織或團體在香港進行政治活動,禁止香港的政治性組織或團體與外國的政治性組織或團體建立聯繫。立法規定任何人發表、售賣、印製或展示可能導致叛國、顛覆、分裂國家的刊物,便觸犯煽動叛亂罪,最高刑罰為監禁七年。

前保安局局長葉劉淑儀2003年2月在一個有關《基本法》第23條立法的記者會上,公開承認「煽動叛亂」罪影響言論自由。

2020年4月,香港一家法院裁定,公營香港電台(RTHK)電視部記者蔡玉玲涉及兩項查閱汽車紀錄的「虛假陳述」罪有罪,為香港首宗記者因查冊而被檢控、定罪。事緣於她在調查2019年新界元朗的「721」襲擊事件,查訪了當時現場出現的車輛和車輛的車主,以及他們與事件的關係。

今年2月,鄧炳強一個電台節目中表示,《社團條例》定義政治團體尚有不足,還擬擴大政治團體的定義。香港曾經是國際公民社會理想的亞洲區總部,過去兩年間港府在中共的支持下,已迫使數十個包括工會、政黨、媒體和民權組織相繼停運或解散,國際特赦組織也已經從香港撤走。

在基本法下,北京的權力不限於外交和防務,還包括主要官員的任命和法律的審查。

國際關注香港記協去向

陳朗昇早前對英文南華早報說,協會正考慮解散,因為資深記者區家麟(香港中文大學新聞與傳播學院專業顧問)4月11日被捕以及數家親民主的報紙近幾個月被關閉之後,有些成員對自身前途表示擔憂。

美國之音報道,保護記者委員會(Committee to Protect Journalists)和國際記者聯盟(International Federation of Journalists)4月21日表示,香港資深記者區家麟被逮捕之後,國際記者組織對香港記者協會在政府高壓之下考慮解散表示擔憂,他們呼籲港府停止迫害、騷擾並監禁記者,保護記者權利。

保護記者委員會說,維護香港新聞自由的香港記者協會2019年初以來就受到港府和親北京媒體的攻擊。

國際記者聯盟說,記協一直是香港特區記者們的有力聲音,其關閉只能進一步破壞香港獨立新聞的地位。記協考慮解散的決定十分令人擔憂,為香港的新聞自由和民主的未來設立了令人不安的先例。

香港記者協會是由前線新聞工作者於1968年組成,其最大宗旨是改善行業的工作環境。

記協為總部位於比利時的國際記者協會的成員,以爭取記者權益及新聞自由為目標,且為了保持獨立自主,不接受任何政府或商業團體的直接資助。@

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