美國司法部周四(4月7日)發布新聞稿說,美國農業種子公司孟山都(Monsanto Co.)一名前中國籍員工因合謀從事經濟間諜活動,被判處29個月監禁。

44歲的向海濤(Haitao Xiang,音譯)是一名中國公民,曾居住在密蘇里州切斯特菲爾德(Chesterfield)。於2022年1月對這項指控認罪。

根據法庭文件,向海濤密謀從氣候公司(The Climate Corporation)竊取商業機密,該公司是總部位於密蘇里州聖路易斯的國際公司孟山都的子公司。司法部說,向海濤竊密的目的是為了使中共政府受益。

向海濤刑滿釋放後,還需要被監管釋放(supervised release)三年,並處以150,000美元罰款。

司法部國家安全司助理部長馬修‧G‧奧爾森(Matthew G. Olsen)在司法部新聞稿中說:「向先生密謀竊取一個重要的商業機密,為自己和中華人民共和國(中共)獲取不公平的優勢。」

「受害公司投入大量時間和資源來開發這一知識產權。經濟間諜活動是一種嚴重的罪行,可能威脅到美國公司的競爭優勢,國家安全部門致力於追究任何竊取商業機密以使外國政府受益的人之責任。」他說。

根據法庭文件,2008年至2017年,向海濤受僱於孟山都及其子公司氣候公司,擔任成像科學家。孟山都和氣候公司開發了一個數字在線農業軟件平台,農民使用該平台收集、存儲和可視化關鍵的農田數據,並提高和改善農業生產力。該平台的一個關鍵組件是一個被稱為營養素優化器(Nutrient Optimizer)的專有預測算法。孟山都和氣候公司認為,營養素優化器是一個他們所擁有的非常有價值的商業秘密和知識產權。

2017年6月,在離開孟山都和氣候公司的第二天,向海濤試圖持單程機票搭機前往中國。在他等待登機時,聯邦官員搜查了向海濤的行李,並對他進行搜身。調查人員後來確定,向的一台電子設備包含營養素優化劑的副本。隨後向海濤繼續前往中國,在中國科學院土壤研究所工作。他於2019年11月返回美國時被捕。

「被告利用在美國生活和工作的機會,為中國實體的利益竊取了一項有價值的商業機密。」司法部刑事司助理檢察長小肯尼斯‧A‧波利特(Kenneth A. Polite, Jr.)說,「這種類型的盜竊威脅到每個州大大小小的僱主,並危及我們作為一個國家的經濟競爭力。受託掌握重要商業機密的個人應該注意,如果他們濫用這種信任——尤其是為了外國的利益——我們將追究他們的責任。」

聯邦調查局反情報部門助理局長小艾倫‧科勒(Alan E. Kohler Jr.)說:「那些密謀從美國企業竊取技術並將其轉移到中國的人對我們國家造成了巨大的經濟損失。中共政府毫不猶豫地覬覦推動我們經濟的(技術)獨創性,推動我們經濟發展的獨創性。竊取我們備受推崇的技術可能會導致美國失去高薪工作,影響家庭,有時甚至影響整個社區。我們的經濟安全對我們的國家安全至關重要。這就是為甚麼在聯邦調查局,保護我們國家的創新既是執法又是國家安全的首要任務。」

聯邦調查局和國土安全部、海關和邊境保護部對此案進行了調查。#

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