美國和英國罕有於同日發表報告,指香港自由民主持續倒退。美國發表的「香港政策法報告」(Hong Kong Policy Act Report),及英國發表的「香港半年報告」,都指香港的民主、權利及自由持續受侵蝕。有學者指《港區國安法》使香港失去自主,恐怕將來會淪為另一個大陸城市。

美國國務院於3月31日,就《香港人權與民主法案》發表2022年度「香港政策報告」,表示過去一年中共持續瓦解香港民主制度和公民社會,並扼殺學術、文化和新聞自由。美國國務卿布林肯表示,「香港主權移交北京25年,香港的自由逐漸消失」,又說中共持續瓦解香港的民主制度、史無前例地持續向香港司法施壓,導致外資撤走,窒礙學術、文化、新聞自由。「最終會使這城市最好的人才逃離香港,破壞香港聲譽,削弱競爭力」。

香港與大陸城市差距日益縮小

報告提到香港的敢言傳媒受到打壓,包括《蘋果日報》及《立場新聞》因《港區國安法》而被迫關閉。中共對香港選舉制度徹底改變,阻止未經中共批准的政治團體或個人參與選舉,又對香港司法機構施加前所未有的壓力,削弱香港選民選舉代議士的能力。中共不斷收緊統治與持續打壓,香港與大陸城市之間的差距正在縮小。報告亦提到,在香港生活的美國人已由早前估計的8.5萬人減至7萬人。部分在香港的國際企業因應風險與不確定性增加,並已完全撤出,最後將迫使香港更多優秀人才逃離,削弱香港競爭力。

報告指,港府把批評中共的政治言論定為刑事罪行,又利用《港區國安法》,未經審訊就拘留民主派人士,並且拒絕保釋,無視《基本法》和《中英聯合聲明》所保障的各項自由。而根據《港區國安法》,除非法官有充分的理由相信被告「不會繼續從事危害國家安全的行為」,否則拒絕保釋,是「極其廣泛和模糊的標準」。在過去一年,香港政府限制了悼念1989年天安門事件的活動及文化作品,至少33名人士因涉相關活動而被拘捕、檢控及定罪。

犧牲自治重新定義「一國兩制」

同樣在3月31日,英國政府向國會提交香港2022年下半年的《香港半年報告》,報告由英國外相卓慧思(Liz Truss)撰寫。她認為中共及港府持續有系統地侵蝕《中英聯合聲明》承諾給予港人的權利及自由,包括重新定義「一國兩制」框架,犧牲香港的自治和生活模式。「以犧牲香港的自治和生活方式為代價,重新定義『一國兩制』的框架。」

報告指,實施不足兩年的《港區國安法》打壓反對派,並把異見人士定罪;令香港行政立法機關、民間社會及傳媒的另類聲音幾乎絕跡;並摧毀香港的公民社會。個人及團體害怕被捕及監禁,被迫解散或自我審查;工會、學生組織等被迫解散,傳媒受打壓,香港幾乎失去所有獨立媒體。「煽動叛亂等過時的罪行已成為另一種手段,用作打擊任何異議聲音。」報告亦提到總部位於英國的人權組織「香港監察」亦成了國安法的目標,形容這是一個令人震驚和不能接受的例子(an egregious and unacceptable example),反映有關當局試圖利用國安法審查香港境外的人士。

政治和法律局勢惡化 無法讓英國法官參與

卓慧思同時表示,香港的情況令人擔憂,她與副首相、英國最高法院院長韋彥德(Lord Robert Reed)討論後,一致同意英國法官不再適合在香港終審法院任職。因為「香港的政治和法律局勢現在已經惡化到無法再讓英國法官參與。」卓慧思解釋,英國是為了捍衛自由和民主的原則而做出此決定,因《港區國安法》違反《中英聯合聲明》規定的香港高度自治,加上中共幾乎完全控制香港的立法,而司法機構被要求執行中共的法律及其所包含的價值觀,這並不符合英國的價值觀。而英國作為《中英聯合聲明》簽署國,有責任就中共不遵守聲明發聲。

根據《自由亞洲電台》報道,台灣中央研究院台灣史研究所副研究員吳叡人表示,美、英兩份報告在同日發布,而且措辭強烈,不排除當中涉及政治考慮。他指美國跟英國在外交行動上經常會協同一致的行動,兩國有可能的藉同日公布報告,加強對中共的壓力。他相信,中共無意恢復自由、法治、民主選舉等香港的成功要素,未來恐怕會以「特別行政區」作為偽裝,全面接管香港。「我認為下任特首的功能,必然純粹是鎮壓者跟執行者,中聯辦跟港澳辦的角色會增強很多。」

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