Omicron經國泰航空機艙服務員不遵守隔離要求後,於香港火速散播,長驅直入。每日確診個案以幾何式速度攀升,瞬間已上破單日千宗病例,一時人心惶惶,但「恐慌」主要來自極端防疫措施,頓感「黑雲壓頂欲摧城」。

當然,就算沒有「空少事件」,將來一旦與外界接觸,終究還是會出現一次本土疫爆,觀全球經驗,此乃無可避免的「終極一戰」。外國以開放態度面對毒性較弱的Omicron表現得「揮灑自如」,但當一個死硬「清零」的政府遇上Omicron時,後果輕則有人要失業,重則成為「孤城」,叫天不應,叫地不靈。

金融中心地位動搖 

近月已有多位商界資深人士,公開表態未能認同香港的極端防疫措施。早於去年11月,據《路透社》報道,香港美國商會(AmCham)會長早泰娜(Tara Joseph)辭職乃因她無法說服港府放寬來港檢疫規定,而身在美國的她不欲回港接受隔離。

據香港統計局資料顯示,2021年駐港地區總部數目為1,457家,按年少了47家;若撇除中資公司總數報1,205家,與2020年比較減少61家,相等於約4.8%。美資總部數目由282家下降至254家;日資則由226家倒退至210家。如果港府繼續一意孤行,強推「清零」,市場料今年外資撤走數目將遽增。

過往五年外資駐港總部數目走勢(來源:政府統計處/大紀元製圖)
過往五年外資駐港總部數目走勢(來源:政府統計處/大紀元製圖)

企業設置總部對一個城市來說是很有「著數」的,這些機構會將亞太區內的資源吸往這個區域總部,集中起來去充實人力與物力,單計「O」字尾的CEO、CFO等的薪酬已是天文數字,這些人的收入連同年底花紅將會在香港納稅,並在港租(或買)樓、消費、子女入讀國際學校(多由公司支付)等。另還有無數的區域部門主管、高級經理等,以及他們的親屬駐港,源源不斷的開支、經常「飛來飛去」的需求在多方面刺激香港經濟,讓香港繁榮絡繹不絕、資源川流不息。

早泰娜稱香港「快速進入新常態,可以吸引不介意這個新常態並看到機遇的人。」不過她指美企在未來幾年有很多事情要做,惟仍nicely表達相信香港仍具潛力,但別忘了她說這句話時,特首林鄭月娥還未推出最新極端措施。香港惟一剩餘的「優勢」,大概就是市民仍然可以使用Google等美國社交平台,這亦正是早泰娜最後補充時所說:「香港有別於中國內地的一個重要特點,是可以使用Google、Facebook和任何平台。」但相比區內其他國家,這算不上半點優勢,在泰國、日本的民眾都可以任意上Google。

近有歐商會表達「2024年才能通關」的憂慮、恒隆老闆陳啟宗呼籲港府「應審時度勢,改變防疫策略」與文華東方行政總裁James Riley直指「香港快淪孤城」等言論出現。

市場較早前傳出美銀(Bank of America)因疫情旅行限制,考慮把部份部門與員工遷往新加坡;早泰娜再不願來港、Riley擬將文華東方的行政團隊搬離香港。風雨飄搖,香港國際金融中心地位遇上嚴峻挑戰,再發展下去不久便將終曲人散。

區內各國準備就緒

香港在回歸後一直依仗「背靠祖國」這一招來支撐經濟增長,但目前在香港工作的銀行家連前往深圳都變得「mission impossible」,那何解「駐港」?反正Covid後線上會議已成主流。參與冬奧的外國團隊爆出不少遭惡劣待遇報告,就連美駐華使館的部份外交人員及家屬都想離開大陸,相信短期內不會有人「輕舉妄動」business travel到全面實施「清零」政策的大陸。

甲級寫字樓租金昂貴、極端防疫教人心慌與新聞言論自由等倒退,外資隨時把心一橫,不如「算了吧」;而當這些區域總部準備撤離這座「孤城」之際,恰恰碰上全球多國門戶大開。澳洲總理莫里森剛宣布將於2月21日全面開放國際邊境,只要接種過兩劑疫苗的旅客即可入境,不須隔離,曾被西方傳媒形容為「防疫堡壘」的澳洲終於也開放與世界接軌。

另一「堡壘」紐西蘭於本月底起亦將進入「開放五步曲」第一階段,預計到了10月旅客前往該國的申請、到訪程序將回復正常。日媒TBS表示,在短期內當局將公布開關時間表,字眼翻譯過來類似「指日可待」,感覺非常快。菲律賓、馬來西亞亦舉手加入寬限行列,新加坡亦在不斷調整策略、容許符合條件的旅客「免隔離」。

相反,世界各地媒體包括CNBC等,在分析各國通關形勢後,特別指出香港與內地的防疫措施偏偏與國際背道而馳,愈鎖愈緊。◇

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