洪都拉斯當選總統卡斯特羅(Xiomara Castro)於周四(1月27日)宣誓就職,成為該國第一位女總統。美國副總統賀錦麗和台灣副總統賴清德出席了典禮。

拜登總統讓賀錦麗領導美國在中美洲貧困的北三角國家的政策。她於周四上午抵達洪都拉斯首都。

賀錦麗受到了卡斯特羅的子女以及即將上任的外交部長的歡迎。

「我們與洪都拉斯的關係很重要。」賀錦麗在推特上寫道,並補充說她將與卡斯特羅會面,「討論深化我們在廣泛議題上的合作」。

賀錦麗和其他美國官員希望與卡斯特羅合作,遏制來自中美洲的非法移民,並加強國際社會對台灣的支持,作為其遏制中共在全球影響力的努力的一部份。洪都拉斯是少數與台北而非北京保持外交關係的國家之一。

2022年1月27日,美國副總統賀錦麗參加洪都拉斯新總統的就職典禮。(Erin Schaff/POOL/AFP via Getty Images)
2022年1月27日,美國副總統賀錦麗參加洪都拉斯新總統的就職典禮。(Erin Schaff/POOL/AFP via Getty Images)

卡斯特羅感謝台灣支持 希望維持與台灣關係

台灣副總統賴清德也出席了卡斯特羅的就職典禮,加強與洪都拉斯的關係。

洪都拉斯是僅有的14個與台灣建立正式外交關係的國家之一。卡斯特羅在競選期間曾表示,如果當選總統,將解除與台灣的關係,轉而與北京建交。

當選後,卡斯特羅過渡政府成員表示,將繼續保持與台灣的關係。

卡斯特羅本周三(1月26日)會見賴清德後表示,洪都拉斯感謝台灣的支持,並希望維持雙方的關係。

「洪都拉斯人民始終感謝台灣人民一直以來對我們的支持。」卡斯特羅在台灣中央社播放的影片片段中說,「我們多年來一直攜手合作,希望保持這種關係。」

中央社說,原計劃賴清德與卡斯特羅舉行正式會談並提供抗擊COVID-19大流行的物質,但被取消。中央社也補充說,賴清德和卡斯特羅後來舉行了會面,持續大約7分鐘。

賴清德在推特上發布了一張他會見卡斯特羅的照片,並用英文寫道:「很榮幸參加明天(1月27日)的權力交接儀式,有助於加強我們民主國家之間的友誼。」台灣外交部表示,卡斯特羅只是調整了會面時間,因為她仍在處理國內政治危機。

2022年1月26日,台灣副總統賴清德抵達洪都拉斯的空軍基地Jose Enrique Soto Cano air base,並受到接待。(Orlando Sierra /AFP via Getty Images)
2022年1月26日,台灣副總統賴清德抵達洪都拉斯的空軍基地Jose Enrique Soto Cano air base,並受到接待。(Orlando Sierra /AFP via Getty Images)

此次賴清德訪問中美洲,是COVID-19疫情爆發以來,台灣高層首次正式外訪。賴清德在行前記者會上說,洪都拉斯是台灣重要的邦交國,「去年台洪建交剛好滿80周年……我們感謝洪都拉斯多年來在國際上為台灣發聲,支持台灣參與聯合國、世界衛生組織、國際民航組織及國際刑警組織等,協助台灣開拓國際空間」。

中美在中美洲角力

路透社說,賀錦麗這次率團參加洪都拉斯總統的就職典禮引人關注,因為通常由美國較低級官員率領團隊參加。

報道援引荷蘭中美洲多黨民主研究所(Netherlands Institute for Multiparty Democracy in Central America)所長Luis Leon的話說,賀錦麗的到來如同為卡斯特羅打了強心劑。

Leon說,這意味著美國「有機會在(非法)移民和維護洪都拉斯與台灣的關係等問題上」採取符合其利益的行動。

北京近年來一直在中南美洲進行外交布局,比如,與智利及秘魯簽署自由貿易協議,跟中美洲國家也有越來越密切的經貿關係往來。

中共在2021年拉攏中美洲國家尼加拉瓜與台灣斷交,轉而與北京建交。台灣當時表示,對尼加拉瓜的舉動表達高度遺憾,對於中共再次迫使友邦與台灣斷交,表達強烈譴責,並強調台灣絕不會屈服於中共壓力。

美國國務院發言人普萊斯(Ned Price)當時發表聲明說,尼國總統奧蒂嘉(Daniel Ortega)大選造假,無法反映人民意志,而與台灣斷交的決定,剝奪了尼國人民在民主與經濟增長上的堅實夥伴。

中美洲與加勒比海地區一直被被視為美國的「後花園」。中共近年來在這些地區不斷增加影響力,其提供的遊客資源、市場投資等對這些國家極具吸引力。針對這種局勢,美國近年來積極抵禦中共在該地區的擴張。2021年,美國國務院在洪都拉斯大選投票前夕發出警告說,期望洪都拉斯維持與台灣邦交關係。北京隨後抨擊美國干涉他國內政,在洪都拉斯進行「掰手腕」。

卡斯特羅面臨黨內分裂的困境。她所屬政黨「自由重建黨」(Libre)的部份成員拒絕支持卡斯特羅看重的國會議長人選、洪都拉斯薩爾瓦多黨(Salvador party of Honduras, PSH)的芮登杜(Luis Redondo),並推舉另一名自由重建黨議員考立克斯(Jorge Calix)擔任議長,導致議長鬧出雙胞。#

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