在西方和俄羅斯之間的關係日趨緊張的背景下,五角大樓首席發言人周五(1月21日)宣布,美國軍方已經派遣杜魯門號航空母艦戰鬥群前往地中海,參加北約舉行的海軍演習。

據華盛頓《國會山報》(The Hill)報道,五角大樓新聞秘書約翰‧科比(John Kirby)對記者表示,代號為「海王星22號打擊」(Neptune Strike 22)的軍事演習將於周一(1月24日)開始,並會一直持續到2月4日。這次演習將「展示北約有能力整合航空母艦戰鬥群空軍的高端海上打擊力量,以支持北約的威懾和防禦的能力」。

他還補充說,這支戰鬥群將和其它幾個北約盟國一道,「參加海上聯合演練、反潛戰訓練和遠程打擊訓練」。但他沒有具體透露這些盟國的名字。

科比稱這次軍事演習是「早在2020年就計劃好的」,並不是為了應對最近俄羅斯在烏克蘭邊境附近的軍事集結的行動。不過,外界注意到,這些演習並沒有被列入北約今年的軍事演習清單中。

在美國國防部發布該聲明後不久,北約秘書長延斯‧斯托爾滕貝格(Jens Stoltenberg)在推特上表示:「北約將始終採取必要措施保護和保衛所有盟國。」這一表態進一步加深了人們對此次演習選擇時機的猜測。

斯托爾滕貝格還表示,美國艦艇參與「海王星22號打擊」演習,展示了「大西洋兩岸團結一致的強烈信號」。

最近幾天來,北約的部隊和武器已轉移到烏克蘭附近地區,因為俄羅斯拒絕撤回其在烏克蘭邊境附近集結的大約10萬軍隊。西方國家警告稱,莫斯科可能很快就會入侵這個前蘇聯國家。

據透露,西班牙已經向地中海和黑海派遣了軍艦,並正在考慮向保加利亞派遣戰鬥機;丹麥也向波羅的海派遣了護衛艦;法國也已提出向羅馬尼亞派遣軍隊。

美國還允許愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛這三個北約盟國將美國製造的武器「從它們的庫存中」運往烏克蘭。

美國國務卿安東尼‧布林肯(Antony Blinken)1月14日在日內瓦與俄羅斯外長謝爾蓋‧拉夫羅夫(Sergey Lavrov)舉行了一次備受關注的會晤,以期緩和緊張局勢。布林肯表示,他希望通過外交手段緩和局勢,然而,如果事實證明這是不可能的,並且俄羅斯最終決定對烏克蘭進行侵略,那麼它將會得到「團結、迅速和嚴厲的回應」。當被問及「海王星22號打擊」演習的範圍和地點,是否因為圍繞烏克蘭的緊張局勢而有所改變時,科比說,「關於演習計劃是否隨著時間的推移而發生了變化,我沒有如此詳細的信息。但我可以告訴你的是,這次演習本身並不是針對可能發生的與烏克蘭有關的情況設計的。」#

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