周末,美國海軍一艘強大的戰略核潛艇罕見停靠關島。分析人士表示,在印太地區緊張局勢加劇之下,美國正藉此向盟友與敵人發出警告。

美國海軍周六表示,彈道導彈潛艇內華達號(SSBN 733)於1月15日抵達關島阿普拉港(Apra)。

「內華達號」是一艘俄亥俄級核動力潛艇。去年12月中旬,駛離了華盛頓州基薩普-班戈海軍基地(Naval Base Kitsap-Bangor),展開戰略威懾巡邏。

海軍表示,該艦訪問關島反映了美國對印太地區的承諾,並增加了戰略部隊的演習、行動、訓練和軍事合作,確保他們可隨時在全球範圍內行動。

海軍補充說,內華達號是潛射彈道導彈「難以察覺得發射平台」,是美國核武三位一體中最難被攻破的環節。

2022年1月15日,美國海軍彈道導彈潛艇「內華達號」(SSBN 733)抵達關島海軍基地。海軍表示,內華達號母港為華盛頓州基薩普基地,是一艘俄亥俄級彈道導彈潛艇,為難以探測的發射平台。(美國海軍提供)
2022年1月15日,美國海軍彈道導彈潛艇「內華達號」(SSBN 733)抵達關島海軍基地。海軍表示,內華達號母港為華盛頓州基薩普基地,是一艘俄亥俄級彈道導彈潛艇,為難以探測的發射平台。(美國海軍提供)

CNN周一分析,內華達號裝載了20枚三叉戟彈道導彈,以及數十枚核彈頭,這是2016年以來,首次有彈道導彈潛艇停靠關島,也是自1980年代以來,第二度有類似的艦艇訪問該基地。

除了正式的艦級代號外,美國海軍也習慣使用「Boomers」這個渾名,來稱呼彈道導彈潛艦。

「美國海軍艦隊中14艘Boomers的行動,通常都被嚴格保密。」報道指出,彈道導彈潛艇行蹤的保密性,使它們成為「核武三位一體中最具生存能力的一環」。

這些核動力潛艦可在水下連續航行數月,它們的續航力受限於維持其150多名船員所需的補給。

海軍表示,俄亥俄級潛艇平均在海中停留77天,然後在港口花費大約一個月的時間進行補給和維修。因此,除了在華盛頓州和佐治亞州的母港之外,極少有人能拍到它們的照片。

分析人士表示,隨著美中競爭情勢升溫、台灣周邊緊張局勢加劇,加上北韓不斷進行導彈試驗,華府正透過彈道導彈潛艇停靠關島,向北京和平壤釋放信息。

「無論是否有意為之,它都發出了一個信息:我們可在你家門口停放100多枚核彈頭,而你甚至渾然不覺,也無法對它做甚麼。」前美海軍潛艇指揮官、新美國安全中心研究員的托馬斯·舒加特(Thomas Shugart)說。

舒加特說,美國的這項能力,「在很長一段時間內」中國和北韓都無法具備。

報道稱,北韓的彈道導彈潛艇才剛起步,中國估計有6艘彈道導彈潛艇,與美軍相比相形見絀。

據戰略與國際研究中心(CSIS)專家2021年8月的分析,中共094型彈道導彈核潛艇仍「有重大缺陷」,其噪音比美國、俄羅斯的彈道核潛艇大兩個等級,因此更容易被發現。此外,中共潛艦攜帶的導彈與彈頭都比較少。

倫敦國王學院戰爭與戰略學教授帕塔拉諾(Alessio Patalano)說,除了政治信號,內華達號部署在該地區,也可以讓美軍在訓練中,練習追蹤、打擊對手的潛艦。

他表示,練習追蹤與部署潛艦,在戰略意義上是一樣重要的。

值得留意的是,美國核三位一體力量即將「新舊交替」,新型陸基洲際彈道導彈、戰略轟炸機、戰略核潛艇正在研發中。

最新12艘哥倫比亞級潛艦,預計從2028年起將陸續交付,從2031年開始,將逐步取代14艘俄亥俄級潛艦。#

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