美國總統拜登周一(1月3日)表示,為使美國肉類行業達成「有意義的競爭」,今年將頒布新的規則,並提供10億美元資金,支持獨立的肉類加工業者、美國農民和牧場主。

COVID-19疫情爆發後,美國肉品價格飆升,人們越來越擔心少數幾家大型肉類加工企業,對美國市場有太多的控制權,讓他們得以支配批發和零售價格。

周一,拜登與美國農民、牧場主、獨立家禽加工業者,以及內閣成員舉行了一次虛擬會議,討論促進肉類加工業良性競爭的必要性。

2022年1月3日,美國總統拜登在一場有關增加肉品業良性競爭、降低肉品成本的會議上發言。拜登總統聽取了司法部長、農業部長和獨立農民的發言。(Sarah Silbiger/Getty Images)
2022年1月3日,美國總統拜登在一場有關增加肉品業良性競爭、降低肉品成本的會議上發言。拜登總統聽取了司法部長、農業部長和獨立農民的發言。(Sarah Silbiger/Getty Images)

拜登表示,美國大型肉類企業推高了食品價格,傷害了較小的競爭對手。

「缺乏競爭的資本主義不是資本主義,而是剝削」,拜登說,「這就是我們現在在肉類和家禽業看到的情況。」

據白宮分析,美國前四大肉類加工企業,包含:嘉吉(Cargill)、泰森食品(Tyson Foods)、JBS SA,以及全國牛肉包裝公司(National Beef Packing)等,在豬肉、牛肉和雞肉行業控制著55%至85%的市場份額。

農業部長維爾薩科(Tom Vilsack)表示,農業部將把這10億美元用於擴大獨立的肉類加工企業。包括為獨立加工廠提供高達3.75億美元的補助,並為相關小企業提供2.75億美元的優惠貸款。此外,還將投資1億美元用於工人培訓,5,000萬美元用於技術研發,1億美元用於減少加班檢查費用等。

這筆資金將從去年通過的1.9萬億美元COVID-19紓困法案中提撥。

白宮表示,這可增加農民和牧場主的加工選擇,創造更公平、更具競爭力、更有彈性的市場環境,並為消費者降低價格。

美國農業部表示,今年還將頒布規則,加強《包裝工和家畜飼養場法》(Packers and Stockyards Act)的執行,並澄清「美國產品」(Product of USA)肉類標籤的含義。

美國牧場主說,這些標籤對於在國外養牛,只在美國屠宰的跨國公司特別有力。

美國肉類產品價格上漲,是通貨膨脹的原因之一。通脹現象重挫了拜登政績,為逐漸復甦的美國經濟蒙上陰影。

根據美國勞工部的數據,美國11月的通貨膨脹率達6.8%,為自1982年以來最大增幅。11月的牛肉價格上漲20.9%,豬肉價格漲16.8%,漢堡價格上漲13.9%。

司法部長加蘭(Merrick Garland)表示,司法部將與農業部合作,在30天內推出一個網站,讓人們舉報各種違反反壟斷法的事件。

白宮經濟委員會(White House economic council)12月的一項分析發現,自大流行病開始以來,四大肉品包裝商的毛利猛增了120%。

不過,肉類業者表示,白宮分析不準確。他們也批評了這項新計劃。

北美肉品協會(North American Meat Institute)發言人利特(Sarah Little)說,工廠缺工仍是肉類包裝商的最大問題,白宮的計劃無法解決這個問題。

利特說:「我們各種規模的成員,不能全面恢復產能,是因為他們正努力僱用長期穩定的勞工。」

她認為,政府的計劃將面臨同樣的問題。

全國可持續農業聯盟(National Sustainable Agriculture Coalition)政策總監迪布爾(Eric Deeble)對拜登的計劃表示歡迎。他說,新措施有助確保農民及牧場主獲得公平收入。#

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