美國參議院周二(12月14日)以50比49票通過將債務上限提高到2.5萬億美元,這意味著債務上限將延至2022年中期選舉之後。

這是美國近代歷史上最大的一次提高債務上限。法案已經送往眾議院,預計眾議院最快將在周二晚通過決議。財政部部長耶倫(Janet Yellen)之前表示,周三(15日)是處理債務上限問題或面臨潛在違約風險的最後期限,否則美國將面臨債務違約風險。

這次投票是參議院、眾議院領導人與共和黨人達成協議後進行的,該協議為參議院創造了一個一次性快速通關程序,只需簡單多數票(51票)就能提高債務上限。

這對民主黨領導人來說,是一個巨大勝利。參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)周二說,協議將把借款上限提高到「與進入2023年所需資金相稱的水平」。

舒默和共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)於上周達成協議,為周二的投票創造了條件,繞過了參議院至少要有60名議員同意才能推進大多數立法的正常規則。

部份共和黨人反對設立一次性快速通道,他們認為,共和黨應該堅持他們長達數月的要求,即民主黨人通過預算和解自行提高債務上限。

但共和黨領導層認為,跟民主黨達成的協議是一個勝利,因為這也實現了他們的許多目標,可以讓他們將重點轉回「重建更好」法案。

參議院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)周二警告民主黨人說,投票通過支出法案將導致未來出現高通脹。

「多印鈔票和多借貸會為更多不計後果的支出埋下伏筆,以造成更多的通貨膨脹,從而更加傷害勞動者家庭。」麥康奈爾補充說。

麥康奈爾和舒默從11月開始談判,試圖找到一條解決債務上限的辦法,使談判結果更加貼近共和黨參議員,但包括麥康奈爾的盟友也表示,他們對這一切基本上不知情。

通過提高債務上限可以將借貸限額提高到2023年,但如果共和黨人在中期選舉中贏回眾議院或參議院,可能會給拜登帶來巨大的麻煩。不過,民主黨參議員表示,作為與共和黨人達成的協議的一部份,他們已經確定了債務上限的增加額。◇