美國空軍部長周二(11月30日)說,中美正在進行一場軍備競賽,競相研發最致命的高超音速武器。

在五角大樓接受路透社採訪時,空軍部長弗蘭克‧肯德爾(Frank Kendall)說:「這一場軍備競賽,不一定是為了增加數量,而是為了提高質量。」

他補充說:「這場軍備競賽已進行了許久,中國人一直相當激烈地投入其中。」

2019年1月31日,美國科羅拉多斯普林斯的美國空軍學院裏,空軍學員正在使用路德維希管(Ludwieg Tube)測量高超音速研究載具。(美國國防部網站)
2019年1月31日,美國科羅拉多斯普林斯的美國空軍學院裏,空軍學員正在使用路德維希管(Ludwieg Tube)測量高超音速研究載具。(美國國防部網站)

今年10月,美國最高軍事將領、參謀長聯席會議主席米利(Mark Milley)證實了中共的一次高超音速武器試驗。他對中共的高超音速武器「非常關切」,甚至表示這可能已接近於歷史上的「斯普特尼克時刻」(Sputnik moment)。

軍事專家認為,這表明北京希望研發一種能躲避美國導彈防禦系統的武器。

11月,美國參謀長聯席會議副主席約翰·海滕(John Hyten)也警告,中共可能利用高超音速武器,對美國發動核攻擊。

今年,五角大樓舉行了幾次高超音速武器試驗,取得了不同程度的成功。10月,海軍成功地測試了一個助推火箭發動機,該發動機將為攜帶高超音速武器的運載火箭提供動力。

海軍當時表示,這將是一款通用導彈。未來,美國各軍種將以這款高超音速導彈為基礎,進一步開發適合從海上或陸地發射的其它武器。

高超音速武器的速度超過五倍音速,相當於每小時約6,200公里(約3,853英里)。

肯德爾指出,美軍將資金集中在伊拉克和阿富汗,高超音速武器沒有獲得足夠的關注。

「這並不是說我們甚麼都沒做,而是我們做得還不夠。」他說。

隨著五角大樓進入2023年的年度預算周期,肯德爾希望讓老舊、需要昂貴維修費的武器退役,以籌集資金支持新系統,包括高超音速發展計劃。

肯德爾說:「我喜歡A-10。而C-130是一種偉大的飛機,在很多任務中都非常有能力,非常有效。MQ-9戰鬥機在反恐等方面非常有效。它們仍然有用,但這些東西都無法威懾中國。」他分別指的是一種有40多年歷史的攻擊機、一種運貨飛機,以及廣泛使用的武裝無人機。

路透社指出,國防承包商也希望利用轉向高超音速武器研發,開發出新的探測和防禦機制。

今年10月,武器製造商洛歇馬田公司(Lockheed Martin)、諾斯洛普·格魯曼公司(Northrop Grumman)和雷神技術公司(Raytheon Technologies)都在財報會議上,向投資者展示了他們的高超音速武器項目。這也表明,這種新興武器,已成為世界關注的焦點。#

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